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Les vers côtiers ont récemment évolué pour repousser la tête après l'amputation

Les vers côtiers ont récemment évolué pour repousser la tête après l'amputation

Les biologistes ont récemment découvert que quatre espèces de vers à ruban marins ont évolué pour acquérir la capacité de repousser une tête après l'amputation. La découverte brise le mythe selon lequel la repousse des appendices est un trait ancien.

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Il y a des animaux chanceux dans notre écosystème qui ont la capacité de repousser des appendices après l'amputation. Les salamandres, les araignées et certaines étoiles de mer font partie des animaux aux compétences de super-héros.

L'évolution récente surprend les biologistes

Une étude de 35 espèces de vers à ruban marins par une équipe internationale de biologistes a révélé que les quatre espèces ont très récemment évolué pour avoir la capacité de régénérer une tête entière, y compris un cerveau.

"Cela signifie que lorsque nous comparons des groupes d'animaux, nous ne pouvons pas supposer que les similitudes dans leur capacité à se régénérer sont anciennes et reflètent une ascendance commune", a déclaré Alexandra Bely, professeur agrégé de biologie à l'UMD et l'un des auteurs de l'étude.

"Nous devons être plus prudents lorsque nous comparons les résultats de la régénération à travers différents groupes d'animaux." Presque tous les êtres vivants, y compris les humains, ont la capacité de se régénérer.

Les animaux complexes ont perdu leurs capacités de régénération

Les humains peuvent, par exemple, repousser la peau après une blessure. Les animaux qui ont évolué très tôt dans notre histoire d'évolution tels que les éponges, les hydroïdes et les cténophores ont souvent des capacités super régénératrices, certains étant capables de faire repousser des individus entiers à partir de parties amputées.

Cependant, à mesure que les animaux évoluaient et devenaient plus complexes, leurs capacités de régénération avaient tendance à devenir moins courantes. Jusqu'à présent, les scientifiques n'avaient pu étudier que des animaux qui avaient perdu leur capacité de régénération parce qu'aucun gain de capacité de régénération n'avait eu lieu, nous sommes assez proches dans l'histoire pour des études comparatives.

Les scientifiques examinent les conditions d'évolution

La nouvelle étude est le meilleur cas d'acquisition d'expériences de régénération que la science a vues et donnera d'énormes informations sur les caractéristiques nécessaires pour que l'évolution se produise. Les biologistes ont mené leur enquête en capturant des vers le long des côtes des États-Unis, de l'Argentine, de l'Espagne et de la Nouvelle-Zélande de 2012 à 2014.

Ils les ont ensuite coupés en deux d'avant en arrière et ont observé leur capacité à se régénérer. Ils ont également recueilli des données sur 13 autres espèces marines de vers à partir d'études antérieures.

Parmi les espèces examinées, toutes pourraient se restaurer pour devenir des individus complets en repoussant les extrémités arrière. Seulement huit espèces pourraient repousser leur tête et restaurer un individu entier à partir de la partie arrière du corps. Quatre d'entre eux étaient connus d'après des études antérieures et quatre étaient nouveaux.

"L'ancêtre de ce groupe de vers est supposé avoir été incapable de régénérer une tête, mais quatre groupes séparés ont par la suite développé la capacité de le faire", a déclaré Bely.

"L'une de ces origines est supposée avoir eu lieu il y a seulement 10 à 15 millions d'années."

Alors que 10 à 15 millions d'années peuvent sembler une longue période, en termes évolutifs, c'est très récent. Surtout quand on pense que les capacités de régénération auraient évolué avant la période cambrienne il y a plus de 500 millions d'années.

"Ces espèces qui ont récemment évolué dans la régénération de la tête constitueront d'excellents modèles pour étudier l'émergence de nouvelles capacités de régénération chez les animaux", a déclaré Bely.

"Nous pouvons maintenant poser des questions telles que les changements dans les processus moléculaires qui ont conduit à une nouvelle capacité de régénération de la tête."


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