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Des médecins annoncent l'élimination de l'infection au VIH-1 chez un patient de Londres

Des médecins annoncent l'élimination de l'infection au VIH-1 chez un patient de Londres

Les médecins ont annoncé cette semaine qu'un patient qui a été diagnostiqué positif pour le virus VIH-1 semble avoir été guéri de l'infection qui cause le SIDA.

Deuxième cas connu d'élimination du VIH-1 révélé chez un patient de Londres

Bien que techniquement désigné comme une rémission du virus, les médecins et les scientifiques sur le terrain l'appellent un remède après que le patient, appelé uniquement le patient londonien pour des raisons de confidentialité, ait vu l'élimination du virus de son corps après avoir subi le même procédure médicale qui a éliminé le virus VIH-1 de la toute première annonce d'une personne séropositive «guérie» en 2007.

Ce cas, le soi-disant patient de Berlin - bien qu'identifié plus tard comme Timothy Ray Brown, 52 ans, maintenant de Palm Springs, Californie -, a déclenché une chasse effrénée dans le monde entier pour reproduire le résultat vu dans son cas après avoir subi une greffe de moelle osseuse à traiter la leucémie. Jusqu'à cette semaine, ces efforts ont échoué.

Cela a conduit beaucoup à s'inquiéter du fait que son cas était une aberration qui ne se répétera probablement pas. Brown est optimiste que la rémission du patient londonien sera aussi complète que la sienne. «Si quelque chose s'est produit une fois dans la science médicale, cela peut se reproduire», a-t-il déclaré au New York Times, «j'attends de la compagnie depuis longtemps.»

Quant au patient londonien lui-même, dans un e-mail au Times, il a déclaré: «Je me sens responsable d'aider les médecins à comprendre comment cela s'est passé afin qu'ils puissent développer la science.»

Le traitement réussi utilisé pour un patient de Londres et un patient de Berlin offre de l'espoir

"En obtenant une rémission chez un deuxième patient en utilisant une approche similaire, nous avons montré que le patient de Berlin n'était pas une anomalie et que ce sont vraiment les approches de traitement qui ont éliminé le VIH chez ces deux personnes", a déclaré Ravindra Gupta, professeur au University College. Division of Infection and Immunity de Londres et auteur principal de l'étude, publiée aujourd'hui dans Nature.

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Dans les deux cas, les deux hommes étaient sous traitement pour un cancer et ont reçu des greffes de moelle osseuse. Dans le cas de Brown, personne ne pensait que la greffe de moelle osseuse entraînerait l’élimination du virus de son corps - ils essayaient seulement de traiter son cancer - mais c’est ce qui semble s’être produit.

Les donneurs de moelle osseuse dans les deux cas présentaient une mutation dans une protéine appelée CCR5 qui recouvre l'extérieur de certains types de cellules immunitaires. Dans les cas de la souche VIH-1 du virus, le virus utilise CCR5 pour accéder à la cellule immunitaire et la prendre en charge. Mais, dans les cas avec une version mutée de CCR5, connue sous le nom de delta 32, le virus ne peut pas se connecter à la protéine pour accéder à la cellule.

Le patient de Londres est le 36e nom sur une liste de 38 receveurs de moelle osseuse donnée qui sont actuellement suivis, dont tous sauf six ont reçu de la moelle osseuse avec la mutation delta 32. Le 19e patient sur cette liste de donneurs delta 32 aurait été arrêté depuis 4 mois et une mise à jour de son état est attendue la semaine prochaine.

Chez les patients porteurs de la mutation delta 32, le système immunitaire est capable de continuer à combattre avec succès le virus VIH-1 à l'intérieur du corps et finalement de l'éliminer complètement, plutôt que d'être repris et compromis par le virus, ce qui entraîne inévitablement le développement du SIDA. chez la personne infectée.

Pas un remède miracle ... encore

Il n’est pas possible de simplement donner aux 37 millions de personnes séropositives dans le monde une greffe de moelle osseuse, et même si nous le pouvions, le traitement ne pourrait guérir que moins de la moitié de tous les cas de VIH, ceux infectés par le VIH-1.

D'autres souches de virus, comme le VIH-X4, s'accrochent à différentes protéines pour entrer dans les cellules immunitaires spécifiques affectées par le delta 32, de sorte qu'elles ne seraient pas affectées par le traitement et pourraient même être aidées si le traitement éliminait la concurrence auquel le VIH-X4 serait normalement confronté. du VIH-1 pour que les cellules hôtes infectent.

Pourtant, les nouvelles offrent une motivation importante pour les médecins et les chercheurs à la recherche d'un remède contre les infections à VIH. Avec un deuxième cas confirmé d'élimination du virus du corps, les scientifiques ont maintenant une cible qu'ils savent qu'ils peuvent atteindre - et ils savent où la chercher.

Il n'y a aucun moyen de savoir combien de temps dureront ces rémissions, donc personne ne sait encore s'il s'agit, en fait, d'un remède contre le VIH ou si cela n'en ressemble qu'à un. "D'une certaine manière, la seule personne avec laquelle comparer directement est le patient de Berlin", a déclaré Gupta. «C’est un peu la seule norme que nous ayons pour le moment.»

CRISPR / Cas9 pourrait être la clé

CRISPR / Cas9 aurait été utilisé par He Jiankui pour modifier le gène lié à la production de CCR5 chez Lulu et Nana, deux filles chinoises jumelles qui pourraient être les premiers enfants du monde dont les gènes ont été modifiés alors qu’ils étaient encore embryonnaires. Il affirme qu'il essayait de leur donner l'immunité contre l'infection par le VIH et a déclenché une tempête mondiale de condamnation dans le processus.

On ne sait toujours pas s'il a réellement fait ce qu'il prétend avoir fait, mais il n'y a aucune raison pour que CRISPR / Cas9 ne puisse pas être utilisé avec succès chez les patients infectés par le VIH-1 ou toute autre souche du virus, du moins en théorie. Les différentes protéines dont ces virus ont besoin pour prospérer sont toutes régies par différents gènes de notre génome, et nous savons que nous pouvons affecter leur production en utilisant CRISPR / Cas9.

Savoir que les mutations de ces protéines peuvent empêcher le virus VIH de submerger le système immunitaire peut être la clé pour débloquer des thérapies géniques capables de guérir n'importe quelle souche du virus.

Il y a toujours des risques lors de la modification du génome, car les conséquences involontaires sont presque certaines. «Il y a un certain nombre de niveaux de précision qui doivent être atteints», a déclaré le Dr Mike McCune, qui conseille la Fondation Bill et Melinda Gates sur les questions de santé mondiale. «On craint également que vous ne fassiez quelque chose de fâcheux, et si tel est le cas, vous voudrez peut-être avoir un coupe-circuit.»

Pourtant, avec les résultats du patient londonien confirmant que le patient berlinois n'était pas un hasard, cela a montré ce qui pourrait être possible, il y a donc plus de raisons d'espérer que jamais. «Cela inspirera les gens à dire que la guérison n'est pas un rêve», a déclaré la virologue Dr. Annemarie Wensing du Centre médical universitaire d'Utrecht aux Pays-Bas. "Il est accessible."


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