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Une nouvelle étude révèle que les astéroïdes sont plus difficiles à détruire qu'on ne le pensait auparavant

Une nouvelle étude révèle que les astéroïdes sont plus difficiles à détruire qu'on ne le pensait auparavant

Avouons-le. Il y a une bonne raison de craindre les astéroïdes. Ils sont constamment en train de brouter la Terre et ils ont éliminé les dinosaures après tout.

Cependant, beaucoup pensent que tous les astéroïdes qui arrivent sur notre chemin peuvent être détruits. Du moins, c'est ce que disent les films de science-fiction. Pourtant, selon de nouvelles recherches, il semble que ces objets célestes soient plus résistants que nous ne le pensions.

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Plus dur que prévu

Le travail roman de Johns Hopkins a combiné une nouvelle compréhension de la fracture de roche et une nouvelle méthode de modélisation informatique afin de simuler des collisions d'astéroïdes dans l'espoir d'aider avec les stratégies d'impact et de déviation d'astéroïdes.

«Nous avions l'habitude de penser que plus l'objet était gros, plus il se briserait facilement, car les objets plus gros sont plus susceptibles d'avoir des défauts. Nos découvertes, cependant, montrent que les astéroïdes sont plus puissants que nous ne le pensions et nécessitent plus d'énergie pour être complètement brisé ", a déclaré Charles El Mir, un récent doctorat. diplômé du département de génie mécanique de l'Université Johns Hopkins et premier auteur de l'article.

Il est facile de saisir les propriétés physiques des roches à l'échelle du laboratoire, mais les propriétés de la taille d'un astéroïde sont beaucoup plus difficiles à comprendre. Pour résoudre ce problème, des chercheurs au début des années 2000 ont créé un modèle informatique simulant une collision d'astéroïdes. Leurs découvertes ont montré que l'astéroïde serait détruit.

"Cela peut ressembler à de la science-fiction, mais de nombreuses recherches portent sur les collisions d'astéroïdes. Par exemple, si un astéroïde arrive sur Terre, vaut-il mieux le casser en petits morceaux ou le pousser dans une direction différente? Et si le Ensuite, avec quelle force faut-il le frapper pour l'éloigner sans le casser? Ce sont de réelles questions à l'étude », a ajouté El Mir.

Cependant, El Mir a mis le même scénario dans un nouveau modèle d'ordinateur appelé le modèle Tonge-Ramesh. Cette version tient compte des processus plus détaillés et à plus petite échelle, ainsi que de la vitesse limitée des fissures dans les astéroïdes.

"Notre question était, combien d'énergie faut-il pour détruire réellement un astéroïde et le briser en morceaux?" expliqua El Mir.

Étonnamment robuste

Ce nouveau modèle a montré que tout l'astéroïde ne serait pas brisé par l'impact, mais au lieu de cela, il subirait un gros noyau endommagé. Ce noyau solide continuerait d'avoir une attraction gravitationnelle sur les morceaux cassés.

En tant que tel, les morceaux fonctionneraient tous comme un seul donnant à l'astéroïde une force significative. Les chercheurs ont conclu qu'il faudrait beaucoup plus d'énergie pour détruire les astéroïdes. C'est une nouvelle gênante pour notre planète.

"Nous sommes assez souvent touchés par de petits astéroïdes, comme lors de l'événement de Tcheliabinsk il y a quelques années", a déclaré le co-auteur de l'article K.T. Ramesh, directeur du Hopkins Extreme Materials Institute.

"Ce n'est qu'une question de temps avant que ces questions ne passent du stade académique à la définition de notre réponse à une menace majeure. Nous devons avoir une bonne idée de ce que nous devrions faire le moment venu - et des efforts scientifiques comme celui-ci sont essentiels pour aidez-nous à prendre ces décisions. "

L'étude sera publiée dans le numéro imprimé du 15 mars de Icare.


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