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La capsule Dragon Crew de SpaceX se connecte avec succès à l'ISS

La capsule Dragon Crew de SpaceX se connecte avec succès à l'ISS

La capsule Dragon Crew de SpaceX s'est amarrée avec succès à la Station spatiale internationale ce matin, achevant la deuxième étape de son vol d'essai sans pilote en vue de commencer à transporter des astronautes américains dans l'espace plus tard cette année.

Vol d'essai Démo-1

Après son lancement réussi hier, la Dragon Crew Capsule (DCC) de SpaceX a terminé la deuxième étape de son vol d'essai sans pilote, baptisé Demo-1 par SpaceX et la NASA, après s'être amarré avec succès à la Station spatiale internationale (ISS) à 6 h 02 HNE.

L'opération est intervenue après que le DCC a passé sa première journée en orbite à tester plusieurs systèmes avant de faire son approche finale de l'ISS pour l'amarrage. Parmi les systèmes testés avec succès figuraient ses systèmes de communication GPS - à la fois avec le contrôle au sol et l'ISS -, ses propulseurs de manœuvre et sa fonctionnalité de retrait et de maintien qui permet aux astronautes de l'ISS de commander les systèmes de navigation du DCC depuis l'intérieur de l'ISS.

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Les manœuvres ont été une opération difficile, car le DCC et l'ISS sont actuellement en orbite autour de la Terre à environ 17500 mph, et c'était la première fois que les systèmes de navigation autonomes du DCC étaient mis à l'épreuve dans le vide de l'espace. Le DCC, contrairement à la navette spatiale, se pilote en grande partie de manière autonome tout au long du vol, bien que les membres d'équipage puissent intervenir et piloter la capsule si nécessaire.

Bob Behnken, s'exprimant après la fin de l'amarrage, a décrit sur la diffusion en direct de la NASA la différence entre le DCC et l'ancienne navette spatiale.

«Je suis venu à [l'ISS] avant, deux fois, avec la navette spatiale. [Il y avait] beaucoup de vols manuels associés à cela», a-t-il dit. "Il a fallu quatre personnes pour surveiller les systèmes en même temps que vous accomplissiez la tâche de vol."

"Dragon est très différent de ça. Doug [Hurley] et moi le ferons pour la première fois ensemble, principalement dans un rôle de surveillance. Nous pouvons appuyer sur un bouton ou deux pour démontrer que nous avons la capacité d'intervenir si nous en avons besoin, mais le véhicule va pratiquement faire le travail de manière autonome, comme il l'a fait aujourd'hui. "

Le DCC restera amarré à l'ISS pendant 5 jours avant de se relâcher et de passer à la troisième étape du vol d'essai, où il retournera sur Terre et s'écrasera dans l'océan.

Demo-1 est conçu pour simuler complètement un vol en équipage du décollage à l'éclaboussure pour s'assurer que le DCC peut amener les astronautes américains dans l'espace et les renvoyer en toute sécurité.

Un peu plus près des vols spatiaux habités depuis le sol américain

Le succès de la deuxième étape de Demo-1 nous rapproche encore plus du retour des vols habités sur le sol américain pour la première fois depuis le retrait de la navette spatiale en 2011 ainsi que de la première fois un véhicule privé, détenu et exploité commercialement. s'est amarré à l'ISS.

"C'était tout simplement super excitant de voir [l'accostage DCC]", a déclaré Behnken, "une étape de plus qui nous prépare pour notre vol à venir."

Si la démo-1 réussit, il y aura un autre test, des systèmes d’interruption en vol de la Dragon Crew Capsule, avant que Behnken et Hurley ne l’amènent à l’ISS à bord du dans le cadre de la démo-2 en juillet.


Voir la vidéo: SpaceX Crew Dragon Launch, Docking and Returns to Earth from ISS International Space Station Mar 8 (Décembre 2021).