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Preuve trouvée du premier système d'eaux souterraines sur Mars

Preuve trouvée du premier système d'eaux souterraines sur Mars

Les scientifiques ont découvert des preuves convaincantes qu'un système d'eaux souterraines à l'échelle de la planète existait autrefois sur Mars et que certains gisements minéraux laissés par ce système suggèrent qu'il pourrait avoir contenu les ingrédients essentiels à la vie.

Ancien système d'eaux souterraines rempli de l'océan martien

Selon une nouvelle étude, publiée dans Journal of Geophysical Research: Planètes Cette semaine, le Mars Express Orbiter (MEO) a révélé la première preuve géologique d'un vaste système d'eaux souterraines qui existait autrefois sur l'ancienne Mars, avec certains des gisements minéraux laissés par la récession des eaux souterraines contenant des éléments considérés comme essentiels pour la formation de la vie.

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«Le début de Mars était un monde aquatique, mais lorsque le climat de la planète a changé, cette eau s'est retirée sous la surface pour former des piscines et des« eaux souterraines »», explique Francesco Salese, auteur principal de l'article et scientifique à l'Université d'Utrecht, aux Pays-Bas.

«Nous avons retracé cette eau dans notre étude, car son échelle et son rôle sont un sujet de débat, et nous avons trouvé la première preuve géologique d'un système d'eau souterraine à l'échelle de la planète sur Mars.

Dans l'article, les chercheurs décrivent comment ils ont exploré 24 cratères fermés de plusieurs kilomètres de profondeur à la surface de l'hémisphère nord de Mars et ont trouvé des caractéristiques dans la roche qui n'auraient pu se former que si de l'eau était présente.

Cela comprend des canaux d'eau gravés dans les parois du cratère, ainsi que des vallées creusées par la sape des eaux souterraines et de nombreuses autres caractéristiques. Le niveau d'eau qu'ils ont découvert se synchronise avec les rivages théoriques de l'océan primordial qui aurait existé sur Mars il y a environ 3-4 milliards d'années.

Signes de minéraux susceptibles d'avoir produit la vie sur Terre

À l'intérieur de cinq des cratères qu'ils ont étudiés, les chercheurs ont également trouvé des preuves de plusieurs argiles, carbonates et silicates qui seraient liés à l'émergence de la vie sur Terre.

Ces sites peuvent présenter un intérêt particulier pour les planificateurs du programme ExoMars, un projet conjoint de l'Agence spatiale européenne (ESA) et de Roscosmos qui commencera à rechercher des preuves de la vie qui aurait pu exister sur Mars à un moment donné dans son passé.

«Des découvertes comme celles-ci sont extrêmement importantes; elles nous aident à identifier les régions de Mars qui sont les plus prometteuses pour trouver des signes de vie passée», explique le scientifique du projet Mars Express de l'ESA, Dmitri Titov.

"Il est particulièrement excitant qu'une mission qui a été si fructueuse sur la planète rouge, Mars Express, contribue désormais à aider les futures missions telles qu'ExoMars à explorer la planète d'une manière différente. C'est un excellent exemple de missions travaillant ensemble avec un grand succès. . "


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