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Des chercheurs découvrent de nouvelles preuves de la mystérieuse planète neuf

Des chercheurs découvrent de nouvelles preuves de la mystérieuse planète neuf

Caltech

Combien de planètes y a-t-il dans notre système solaire? Selon votre opinion, la réponse est huit ou neuf. En 2016, deux chercheurs de Caltech ont présenté la preuve d'une nouvelle neuvième planète.

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L'annonce a divisé la communauté spatiale, beaucoup déclarant que les astronomes n'avaient pas présenté suffisamment de preuves pour cette affirmation. Maintenant, Mike Brown et Konstantin Batygin ont publié une paire d'articles analysant les recherches effectuées au cours des trois dernières années.

Des papiers jumeaux révèlent de nouvelles preuves

Les journaux jettent plus de lumière sur l'emplacement et la composition présumés de la planète. Le premier article est intitulé "Agrégation orbitale dans le système solaire lointain", il traite de la théorie selon laquelle l'agrégation d'objets dans la ceinture de Kuiper au-delà de Neptune est influencée par l'attraction gravitationnelle d'une planète invisible.

Cependant, cette théorie a été remise en question par des experts qui suggèrent que ce tiraillement gravitationnel est biaisé par comment et où les objets sont observés. Ce premier article a été publié dans The Astronomical Journal le 22 janvier.

Les modèles informatiques fournissent une base solide pour d'autres recherches

Pour comprendre si ce biais d'observation est présent, les deux chercheurs ont quantifié la quantité de biais dans chaque observation individuelle, puis ont calculé la probabilité que le regroupement soit faux. Cette probabilité, ont-ils déclaré, est d'environ 1 sur 500.

«Bien que cette analyse ne dise rien directement sur la présence ou non de la planète neuf, elle indique que l'hypothèse repose sur une base solide», déclare Brown, professeur d'astronomie planétaire à Richard et Barbara Rosenberg.

Le deuxième article, intitulé «The Planet Nine Hypothesis», est un avis invité qui sera publié dans le prochain numéro de Physics Reports.

Planète plus proche du soleil qu'on ne le pensait

Cet article décrit la composition de la planète, y compris une estimation selon laquelle elle est plus petite et plus proche du soleil qu'on ne le soupçonnait auparavant. L'article fournit des milliers de nouveaux modèles informatiques de l'évolution du système solaire éloigné.

Sur la base de ces modèles, un groupe de chercheurs de l'Université du Michigan suggère que Planet Nine a une masse d'environ cinq fois celle de la Terre.

«À cinq masses terrestres, la planète neuf est susceptible de rappeler une super-Terre extrasolaire typique», déclare Batygin, professeur adjoint de science planétaire et boursier de Van Nuys Page.

«C'est le chaînon manquant du système solaire pour la formation des planètes. Au cours de la dernière décennie, des études sur des planètes extrasolaires ont révélé que des planètes de taille similaire sont très courantes autour d'autres étoiles semblables au soleil. à une fenêtre sur les propriétés d'une planète typique de notre galaxie. "

En 2016, Batygin et Brown ont présenté pour la première fois l'idée qu'une planète géante pourrait être en orbite à travers le système solaire externe.

Ils affirmaient à l'époque que cette planète pouvait expliquer de nombreux phénomènes observés dans le système solaire, comme par exemple pourquoi certains objets de la ceinture de Kuiper ont une orbite perpendiculaire par rapport au plan du système solaire.

Après l'annonce du 20 janvier 2016, des astronomes du monde entier ont commencé à rechercher plus de preuves de la mystérieuse planète.

Les chercheurs sont convaincus de trouver une planète dans la décennie

Bien que Brown et Batygin aient toujours gracieusement accepté que la planète n'existe peut-être pas, ils disent que plus ils trouvent de preuves, ils sont plus sûrs que la planète neuf est là-bas.

Ma caractéristique préférée de l'hypothèse de Planet Nine est qu'elle peut être testée par observation », déclare Batygin.

"La perspective de voir un jour de vraies images de la planète neuf est absolument électrisante. Bien que trouver la planète neuf de manière astronomique soit un grand défi, je suis très optimiste que nous l'imaginerons dans la prochaine décennie."


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