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Tout ce que vous devez savoir sur le programme spatial chinois

Tout ce que vous devez savoir sur le programme spatial chinois

L'Agence spatiale nationale chinoise (CNSA) est aujourd'hui l'une des agences spatiales à la croissance la plus rapide au monde. Depuis ses débuts relativement modestes il y a soixante ans, il est devenu l'un des plus grands prétendants à la course spatiale moderne.

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Dans un article précédent, nous avons discuté des 5 meilleurs programmes spatiaux dans le monde. La Chine était une inclusion évidente, étant donné les sauts et les limites que le pays a fait avec son programme spatial ces derniers temps. Mais pour mettre en évidence leurs vastes réalisations, un examen plus approfondi est nécessaire.

Et dans les années et décennies à venir, la CNSA a en réserve un certain nombre de prouesses impressionnantes. Jetons un coup d'œil au programme spatial chinois - passé, présent et futur ...

Les débuts:

À l'instar de la Russie et des États-Unis, le programme spatial chinois a débuté à l'époque de la guerre froide, lorsque le monde était divisé en deux camps politiques en lice pour la suprématie. D'un côté, les États-Unis et leurs alliés occidentaux; de l'autre, les Soviétiques et leurs alliés communistes (qui incluaient la Chine à partir de 1948).

Les États-Unis et l'Union soviétique avaient également développé des armes nucléaires à ce stade, et la Chine avait même été menacée de leur utilisation en 1953 pour les forcer à négocier la fin de la guerre de Corée et à cesser les attaques contre les territoires qui faisaient partie de la République de Chine.

En réponse, le président Mao a profité de l'occasion de la réunion du Comité central du Parti communiste chinois (PCC) - le 15 janvier 1955 pour annoncer sa décision de lancer un programme nucléaire chinois (nom de code 02).

Un coup de pied supplémentaire dans le pantalon est venu en 1957, lorsque l'Union soviétique a lancé le premier satellite artificiel (Spoutnik-1) en orbite. En réponse, Mao a déclaré que la Chine devait également créer son propre programme spatial (nom de code Projet 581). La première étape de ce programme a été de lancer un satellite en 1959 pour coïncider avec le dixième anniversaire de la révolution communiste de 1949.

Ces mesures ont été inspirées en partie par la volonté de la Chine de ne pas être laissée pour compte ou maintenue dans une situation stratégique désavantageuse. En outre, Mao cherchait également à gagner le respect du régime révolutionnaire de la part d'amis et d'ennemis (c'est-à-dire l'Union soviétique et le Pacte de Varsovie, les États-Unis et l'OTAN).

Le 8 octobre 1956, la première agence chinoise de développement de missiles roquettes - le cinquième institut de recherche - a été créée par le ministère chinois de la Défense nationale. Désormais, l'évolution des technologies d'exploration spatiale refléterait la croissance du développement de la technologie nucléaire.

La Chine a reçu une nouvelle impulsion pour développer un programme spatial avec équipage d'ici 1967, ce qui était en réponse à la nouvelle que l'Union soviétique et les États-Unis poursuivaient des programmes lunaires respectifs.

Avec la mort de Staline en 1953 et la montée de Krouchtchev en 1958, les relations entre l'Union soviétique et la Chine ont commencé à se détériorer, entraînant la scission sino-soviétique en 1960. Désormais, la Chine poursuivra le développement des armes nucléaires et des technologies spatiales / véhicules indépendamment.

Principales réalisations et jalons:

Entre sa création à la fin des années 50 et le début du siècle, le programme spatial chinois a connu une montée en puissance progressive en termes de technologie, d'infrastructure et de capacité. Avec le temps, cela préparerait le terrain pour que la Chine devienne une puissance officielle majeure dans l'espace.

En 1958, le pays avait franchi deux étapes importantes qui les mettaient fermement sur la voie de l'envoi de fusées dans l'espace. Le premier a commencé en avril de cette année-là, lorsque la Chine a commencé à construire son premier site de lancement près de la ville de Jiuquan en Mongolie intérieure.

Connu sous le nom de Jiuquan Satellite Launch Center (ou Launch Complex B2), ce site se développera plus tard pour devenir Dongfeng Aerospace City, et fut le premier de plusieurs sites de lancement construits en Chine.

En 1958 également, la Chine avait réussi à construire le Dongfend-1 (DF-1) lanceur, qui était une version chinoise du R-2 fusée (elle-même une version soviétique de l'allemand V-2). Cela a été rendu possible par le programme de transfert de technologie qui existait entre les deux États dans les années 1950, qui a permis aux scientifiques chinois de rétroconcevoir la conception soviétique.

Malgré quelques revers causés par la scission sino-soviétique, les Chinois ont réussi à développer des missiles balistiques intercontinentaux (ICBM) et des ogives nucléaires dans les années 1960. Ils ont également réussi à lancer avec succès leur première fusée-sonde (la T-7, une version chinoise du soviétique R-7) le 19 février 1960.

Plus tard cette année-là, ils ont également mené le premier lancement réussi du DF-1. Cela a été suivi par l'introduction de la DF-2 missile balistique à moyenne portée (MRBM), qui a été testé en 1962, mais a échoué. En 1964, la Chine a testé avec succès la version repensée, le DF-2A.

Cette même année, la Chine a fait son premier pas officiel dans l'espace. Cela s'est produit le 19 juillet 1964, lorsque la première expérience biologique de la Chine (huit souris blanches) a été lancée et récupérée avec succès du site de lancement de fusées de Guangde (base 603) à l'aide du nouveau T-7 fusée sonore - la T-7A (S1).

En 1967, Mao a ordonné à la Chine de prendre toutes les mesures nécessaires pour envoyer un astronaute (taïkonaute) dans l'espace, en grande partie en réponse au succès de la NASA. Mercure, Gémeaux et Apollon programmes et les programmes de l'Union soviétique Vostok, Voskhod, et Soyouz programmes.

Au cours des trois années suivantes, des scientifiques chinois ont réussi à développer les premiers lanceurs lourds du pays - le Feng Bao-1 (1969) et les trois étapes Chang Zhen-1 (Longue mars-1) en 1970.

En 1971, le premier programme spatial avec équipage de la Chine a été adopté (Projet 714) avec l'intention d'envoyer deux taïkonautes dans l'espace d'ici 1973 en utilisant le Shuguang vaisseau spatial. En mars 1971, les 19 premiers taïkonautes ont été choisis, mais le programme serait bientôt annulé en raison des troubles provoqués par la Révolution culturelle (1966-1976).

Le développement du CZ-1 a également permis le lancement réussi du premier satellite de communication chinois (Dong Fang Hong-I) en 1970. Le deuxième lancement de satellite a eu lieu l'année suivante, qui a transporté un magnétomètre et un détecteur de rayons cosmiques / X dans l'espace.

Le 26 novembre 1975, le premier satellite récupérable de Chine -Fanhui Shi Weixing (FSW-0 n ° 1) a été lancé avec succès et est revenu sur Terre après trois jours. Le but de cette mission (et des satellites FSW ultérieurs) était de tester les systèmes clés qui entreraient en jeu pour les futures missions avec équipage.

Avec la mort de Mao en 1976, plusieurs projets liés au programme spatial chinois ont été annulés et la progression vers une mission avec équipage ralentie. Cependant, à la fin des années 70 et 80, le programme spatial chinois a pu se vanter de plusieurs réalisations clés - comme la mise en service du Yuanwang-1 navire d'étude spatiale en 1979.

Dans les années 80, des progrès supplémentaires ont été réalisés avec le développement d'ICBM à gamme complète et le déploiement de Longue marche 2C et Long 3 mars des fusées. Ce dernier développement a permis la création d'un programme de lancement commercial en 1985, donnant à la Chine la possibilité d'envoyer des satellites dans l'espace - principalement pour des intérêts européens et asiatiques.

En 1986, la Chine s'est à nouveau fixé des objectifs ambitieux à long terme, tels que le développement d'un vaisseau spatial avec équipage et d'une station spatiale. En mars, le gouvernement chinois a adopté Plan d'astronautique 863-2, qui a appelé à la création d'un avion spatial (Projet 863-204) pour transporter les équipages d'astronautes vers une station spatiale (Projet 863-205).

Après plusieurs concepts d'avion spatial (similaire au Navette spatiale et Navette Buran) ont été rejetés, les responsables du programme ont opté pour une capsule spatiale plus simple. Ici aussi, le projet ne s'est pas concrétisé, mais jetterait les bases de ce qui serait les premières missions avec équipage de la Chine dans l'espace.

C'est également à cette période que la Chine a développé son réseau actuel de surveillance et de contrôle de l'espace. Il comprend le centre de contrôle de vol aérospatial de Pékin, le centre de mesure et de contrôle des satellites de Xi'an, quatre navires d'étude spatiale océanique de classe Yuanwang et plusieurs stations de surveillance et de contrôle des terres.

Ère moderne:

Au lendemain du massacre de la place Tiananman en 1989 et de la chute de l'Union soviétique en 1991, la Chine s'est engagée dans une nouvelle ère de réforme destinée à assurer la survie à long terme du Parti communiste chinois.

Reflétant les changements de politique et les réformes économiques, le programme spatial chinois a cessé d'utiliser des noms reflétant l'histoire révolutionnaire de la République populaire de Chine et a commencé à utiliser des noms mystiques et religieux tirés de la mythologie chinoise et de l'histoire ancienne.

En 1993, le programme spatial chinois a été réformé avec la création de la China National Space Administration (CNSA) et de la China Science and Industry Aerospace Corporation (CASIC). Alors que le premier était chargé de la planification et du développement des activités spatiales, le second était chargé du développement des technologies spatiales.

Sous la direction de la CNSA, plusieurs étapes importantes ont suivi. En 1999, la CNSA a procédé au premier lancement du Shenzhou vaisseau spatial, une version modifiée du russe Soyouz vaisseau spatial qui a été créé pour soutenir le programme spatial avec équipage de la Chine.

En 2003, la première mission avec équipage en orbite terrestre a été lancée avec succès (Shenzhou 5). Cette mission consistait à envoyer un seul taïkonaute (le commandant Yang Liwei) en orbite le 13 octobre. Après avoir tourné autour de la Terre pendant 21 heures, la capsule de Yang est revenue sur Terre le 15.

La même année, la CNSA a inauguré son programme d'exploration lunaire chinoise (le Changement programme, nommé d'après la déesse chinoise de la Lune), qui envisageait d'envoyer une série de missions robotiques sur la Lune en préparation d'une éventuelle mission avec équipage.

Le développement de lanceurs lourds comme le Long mars 3B et 3C. Ce sont ces fusées qui ont envoyé les trois premières missions du programme lunaire chinois sur la Lune, avec leChang'e 1 lancement de la mission en 2007, Chang'e 2 en 2010, et Chang'e 3 en 2013.

Dans le cadre de la phase I du programme, le Chang'e 1 et Chang'e 2 les missions consistaient en des orbiteurs lunaires chargés de collecter des données sur la surface de la Lune. Après avoir cartographié la surface plus en détail, la deuxième mission s'est dirigée vers le point lagrangien Terre-Soleil L2 afin de tester le réseau chinois de télémétrie, de suivi et de commande (TT&C).

Cela a été suivi par la phase II, qui consistait à envoyer à la fois un atterrisseur et un rover pour explorer la surface. Après avoir atteint la surface lunaire le 14 décembre 2013, le Chang'e 3 Lander a déployé le Yutu(Jade Rabbit) rover pour explorer la région nord de Mare Imbrium.

En 2018, le Chang'e 4 atterrisseur a été envoyé de l'autre côté de la Lune, où il a déployé le Yutu 2 rover pour explorer le bassin du pôle sud-Aitken. L'atterrisseur a également réalisé l'expérience Lunar Micro Ecosystem (LME), un cylindre métallique contenant des graines et des œufs d'insectes conçu pour tester les effets de la gravité lunaire sur les créatures vivantes.

Le composant orbiteur de la mission a également testé la capacité de relayer les communications de l'autre côté de la Lune. Cela a conclu la phase II du programme, qui sera suivie de missions de retour d'échantillons et d'une éventuelle mission avec équipage sur la Lune.

le Chang'e 5-T1 mission, une mission lunaire expérimentale sans pilote conçue pour tester les capacités de rentrée atmosphérique, a été lancée le 23 octobre 2014. Sur la base des données acquises lors de cette mission, le Chang'e-5 La mission de retour d'échantillons devrait être lancée d'ici la fin de 2019.

En 2011, le Tiangong-1 La station a été lancée dans le cadre du programme du même nom - qui signifie "Palais céleste" en chinois. Ce prototype a été conçu pour tester la technologie et les composants qui finiraient par entrer dans la construction d'une grande station spatiale.

En 2016, le successeur de la station (Tiangong-2) a été lancé en orbite. S'appuyant sur les succès de la première, cette station a été conçue pour tester des systèmes et des processus pour les séjours spatiaux à moyen terme et le ravitaillement en carburant. Les leçons tirées de cette station iront également dans la construction du troisième et dernier volet de ce programme - Tiangong-3.

Toujours en 2016, la Chine a procédé au premier lancement de leur 5 mars long rocket, un lanceur lourd à deux étages qui jouera un rôle essentiel dans les projets futurs de la Chine dans l'espace. La Chine a également fait des progrès significatifs dans le développement de stations spatiales ces dernières années.

Missions les plus importantes à ce jour:

Depuis sa création à la fin des années 50 et sa réforme au début des années 90, le programme spatial chinois a réalisé des réalisations très impressionnantes. Mais comme pour d'autres programmes spatiaux, certaines missions se révèlent particulièrement importantes.

Pour commencer, vous avez le lancement du Dong Fang Hong-I satellite en 1970, qui a établi le record du satellite le plus lourd lancé dans l’espace. En fait, la masse de ce satellite était supérieure à la masse combinée des premiers satellites mis en orbite par les quatre pays précédents (Union soviétique, États-Unis, Royaume-Uni et Canada).

Le lancement du FSW-0 n ° 1 le satellite récupérable a également constitué une étape importante du programme spatial chinois. Avec ce seul satellite, la Chine est devenue le troisième pays au monde à démontrer son expertise en matière de technologie de retour par satellite. La mission a également testé la technologie et les processus (tels que les boucliers thermiques et la rentrée atmosphérique) intrinsèques au développement d'un vaisseau spatial avec équipage.

La mise en service du navire de suivi Yuanwang-1 a également fait de la Chine le quatrième pays au monde à disposer d'un navire de surveillance spatiale océanique capable de suivre des missiles balistiques, des satellites et des engins spatiaux. Avec le lancement de Shenzhou-5 en 2003, la Chine est devenue le troisième pays à envoyer avec succès un taïkonaute dans l'espace.

Cela a été suivi par le Shenzhou 6 et Shenzhou 7 missions, qui ont réussi à envoyer des équipes de taïkonautes de deux et trois dans l'espace en 2005 et 2008. Le Shenzhou 8 La mission, qui n'a pas été équipée, a vu le vaisseau spatial se rencontrer et s'arrêter avec la station spatiale Tiangong-1.

À partir de 2011, la Chine a commencé à construire le réseau de radiotélescopes sphériques à ouverture de cinq cents mètres (FAST), dont la construction a été achevée en 2016. Mesurant 500 m (1 600 pieds) de diamètre, FAST est le plus grand radiotélescope à une seule parabole à ouverture pleine , remplaçant l'Observatoire Arecibo (305 m, 1000 ft 8 pouces).

Aussi connu sous le nom de Tianyan ("Sky Eye" ou "The Eye of Heaven" en chinois), ce projet est financé par la Commission nationale de développement et de réforme (NDRC) et géré par les Observatoires astronomiques nationaux de l'Académie chinoise des sciences (NAOC).

Le télescope a fait sa première découverte de deux nouveaux pulsars en août 2017, détectant deux nouveaux pulsars (PSR J1859-01 et PSR J1931-02) situés respectivement à 16000 et 4100 années-lumière. En septembre 2018, le télescope a découvert un total de 44 nouveaux pulsars.

En 2016, le Shenzhou 11 mission a été montée, au cours de laquelle le premier amarrage avec équipage de la Chine a eu lieu. Cela consistait en un rendez-vous d'équipage de trois personnes et le transfert à bord du Tiangong-2 station spatiale et y passer un total de 30 jours.

Le programme Chang'e a également été une étape très importante pour la Chine, avec de multiples missions accomplissant des exploits historiques. Avec le lancement du Chang'e 1 orbiteur en 2007, la Chine est devenue la cinquième nation à réussir à orbiter autour de la Lune et à cartographier sa surface.

le Chang'e 2 L'engin spatial a également été le premier à se rendre au point L2 de Lagrange directement à partir d'une orbite lunaire, ou d'un point Soleil-Terre de Lagrange à un astéroïde (qui a eu lieu en 2011 et 2012, respectivement).

Mais peut-être le plus impressionnant de tous était le Chang'e 4 mission, qui a l'honneur d'être la première mission de l'histoire à réaliser un atterrissage en douceur de l'autre côté de la Lune. Son exploration du bassin Pôle Sud-Aitken est également très importante étant donné que de nombreuses agences spatiales envisagent d'y construire un avant-poste avec équipage au cours de la prochaine décennie.

Le Micro Ecosystème Lunaire (LME) est également la première expérience à tester les effets de la gravité lunaire sur les créatures vivantes. Alors que l'expérience a connu un revers après qu'une graine de coton a germé puis est morte peu de temps après, les informations recueillies ici devraient informer les futures missions avec équipage et la création d'un avant-poste permanent en surface.

À 20 h 16 HAE (17 h 16 HAP) le 2 avril 2018, après avoir passé six ans et demi en orbite et avoir été visité par une série d'équipages, le Tiangong-1 la station spatiale a été désorbée et brûlée dans l'atmosphère au-dessus de l'océan Pacifique.

L'avenir:

À l'heure actuelle, la Chine est considérée comme la troisième puissance spatiale (derrière la Russie et les États-Unis). Et dans les années à venir, la CNSA a mis en place de nombreux plans ambitieux qui, espèrent-ils, les catapulteront au statut de superpuissance.

Pour commencer, la Chine se prépare actuellement à terminer la phase III du Changement programme, qui se terminera par le Chang'e 5 mener la première mission de retour d'échantillons du pays depuis la Lune. La quatrième phase (prévue pour 2023-2027), consistera à mener davantage de recherches dans le bassin sud-pôle Aitken et à construire un avant-poste de recherche.

Pour cette phase, la Chine enverra trois atterrisseurs, orbiteurs et rover missions pour enquêter sur la topographie et les ressources du bassin et obtenir des échantillons pour analyse. Cette phase comprendra également une expérience d'impression 3D qui utilisera le régolithe lunaire pour construire une structure et une autre expérience d'écosystème scellé.

De plus, la CNSA entend appliquer les leçons tirées de ses deux premières stations à la création d'une grande station spatiale modulaire (à partir de 2022). Cette station sera la troisième station spatiale modulaire à être construite en orbite terrestre, après Mir (1986-2001) et le Station spatiale internationale (1998-présent).

le Tiangong-3 la station spatiale se composera de trois modules - le Core Cabin Module (CCM), le Laboratory Cabin Module I (LCM-1) et le Laboratory Cabin Module II (LCM-2) - et sera fournie par le Shenzhou et le Tianzhou vaisseau spatial.

En 2016, lors de ses sessions parlementaires, le gouvernement chinois a annoncé qu'il allait monter un programme de télescope spatial. Le but ultime est de déployer un observatoire qui orbitera avec le Tiangong-3 station spatiale et être desservie par des taikonatus et des robots.

Selon les déclarations du député Zhang Yulin, ce télescope - connu sous le nom de Xuntian ("Heavenly Cruiser" en chinois) - aura une lentille de 2 mètres qui lui donnera un champ de 300 fois celui du télescope spatial Hubble, tout en maintenant le même niveau de résolution d'image.

Ce télescope devrait aider à la recherche de matière noire, d'énergie noire et d'exoplanètes. À cet égard, il est similaire à d'autres télescopes spatiaux de nouvelle génération qui sont prévus pour les années à venir - comme le Télescope spatial James Webb (JWST), le Télescope spatial infrarouge à grand champ (WFIRST), le Euclide mission et le Spectre-X-Gamma (Spektr-RG).

À partir de 2019, la Chine a commencé à examiner les études préliminaires d'une mission d'atterrissage lunaire avec équipage (qui aura lieu dans les années 2030) et à coopérer avec des partenaires internationaux pour construire un avant-poste près du pôle sud lunaire (le projet de village lunaire international).

Conclusion:

Comme la plupart des programmes spatiaux nationaux, la Chine est le résultat de la course aux armements nucléaires et de la compétition pour se rendre dans l'espace qui a caractérisé l'après-Seconde Guerre mondiale. Après avoir suivi l'exemple des États-Unis et de l'Union soviétique pendant quelques décennies, la Chine a commencé à se fixer ses propres objectifs dans l'intention de devenir une véritable puissance spatiale.

Avec le «miracle économique» qui s'est produit depuis le début du siècle, le programme spatial chinois et sa présence dans l'espace se sont considérablement développés. D'ici les années 2020 et 2030, la Chine espère mener des missions d'exploration avec équipage sur la Lune et des missions robotiques sur Mars.

Cela pourrait être suivi dans les années 2040 à 2060 avec des missions avec équipage sur Mars. Seul le temps nous le dira. Mais à ce stade, une chose reste claire. Tout comme leurs prédécesseurs, la génération actuelle d'explorateurs spatiaux chinois refuse de laisser pour compte!

  • Agence spatiale nationale chinoise
  • Centre national de l'espace et des sciences (CAS) - Histoire
  • Wikipédia - Programme spatial chinois
  • Wikipédia - Agence spatiale nationale chinoise


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