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Après l'Apple II, le monde n'a jamais été le même

Après l'Apple II, le monde n'a jamais été le même

Avant 1975, les ordinateurs personnels étaient solidement le domaine des ingénieurs et des chercheurs en informatique armés de fers chauds, de circuits imprimés et de modules de mémoire individuels soigneusement soudés en place pour étendre la mémoire disponible des systèmes de quelques kilo-octets. Avant la fin de la décennie, l'Apple II était assis sur les bureaux et les tables de millions de foyers américains, utilisé pour tout, des affaires aux jeux, le tout par des personnes qui ne pouvaient pas distinguer une porte logique d'une porte de garage.

Cette machine révolutionnaire a changé ce que les gens attendaient de l'ordinateur et a inventé un marché que personne ne savait possible. Pour la toute première fois, Apple avait mis des ordinateurs entre les mains de la famille américaine moyenne, et nos familles n'étaient plus jamais les mêmes.

Les humbles origines des ordinateurs Apple

Steve Jobs a travaillé chez Atari en 1975 tandis que son ami, Steve Wozniak, construisait des calculatrices pour Hewlett-Packard lorsque la direction de l'histoire a pris un tournant.

Wozniak venait juste de commencer à s'intéresser à la scène informatique naissante qui se développait en Californie lorsqu'il a assisté à sa première réunion du Palo Alto Homebrew Computer Club en 1975. L'expérience était suffisamment inspirante pour que Wozniak se jette dans le travail de construction de son propre ordinateur de brassage à domicile immédiatement après.

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Lorsque Jobs a vu la création de Wozniak, il a été impressionné et lui a demandé de construire un modèle qu'ils pourraient vendre. Jobs est sorti et a vendu son minibus Volkswagen pour aider à financer le projet.

Si la soudure de commutateurs et de modules de mémoire à un circuit imprimé avait son Da Vinci, ce serait Wozniak, et ce projet deviendrait son premier travail majeur.

Initialement, Wozniak avait travaillé avec un processeur Motorola 6800 pour alimenter sa machine, mais est rapidement passé au MOS 6502, beaucoup moins cher, qui n'était pas seulement 1/7 e du prix du standard de l'industrie 6800, il nécessitait également moins de matériel de support, ce qui entraînait le coût. de construire le système à un niveau commercialement réalisable.

En mai 1976, Jobs et Wozniak assistèrent à la réunion mensuelle du club homebrew et ils apportèrent le premier ordinateur que leur nouvelle société, Apple Computers, jamais produit, l'Apple I.

Il manquait un boîtier, un écran, un disque dur et d'autres composants d'un système moderne, mais l'Apple I était une carte complète, avec CPU, mémoire et ports périphériques, un peu comme les cartes Arduino que vous pouvez acheter pour 30 $ aujourd'hui. De plus, le processeur 1Mhz 6502 était pris en charge par 4 Ko de RAM (extensible à 8 Ko), et une interface en option pouvait permettre la lecture / écriture d’une cassette.

Sur les 200 unités produites par Apple en l'espace d'environ un an, Apple en a vendu 175, au prix de 666,66 $. Aujourd'hui, l'Apple I est l'un des systèmes les plus rares au monde et très recherché par les collectionneurs, se vendant bien plus de 250 000 $.

Apple II: le premier ordinateur personnel

Alors qu'ils vendaient encore l'Apple I, Wozniak a commencé à construire son prochain système. Inspiré par le travail de Jobs chez Atari - qu'il a parfois aidé -, Wozniak voulait créer un système capable de jouer au jeu Breakout que lui et Jobs avaient créé pour l'entreprise. Cela nécessitait une sortie vers un écran couleur, un son, des ports périphériques et des ports d'extension pour le nouveau matériel, que Wozniak a consciencieusement incorporé dans le nouveau système.

Cependant, la conception du système était ce qui concernait Jobs. Il voulait qu’elle soit enfermée dans un étui qui n’était pas intimidant et qui n’était pas une armoire en bois ad hoc. Le sens du design visionnaire qui faisait la renommée de Jobs a commencé à émerger lorsqu'il a travaillé sur l'Apple II, un Michaelangelo du Da Vinci de Wozniak.

L'Apple II cachait les fils qui encombraient les systèmes existants, incluait un clavier en tant que périphérique intégré et pouvait être connecté aux téléviseurs dans les maisons avec un simple adaptateur RF disponible dans n'importe quel Radio Shack local.

L'ordinateur viendrait pré-assemblé dans un boîtier qui ressemblait plus à un appareil ménager que n'importe quel système informatique que quiconque aurait jamais vu.

De plus, Jobs recherchait un marché pour l'Apple II auquel personne d'autre ne songerait. Alors que d'autres fabricants d'ordinateurs étaient occupés à essayer d'attirer l'attention des amateurs et des entreprises avertis, Jobs s'est rendu dans les districts scolaires et les a vendus sur Apple II jusqu'à ce que les écoles du pays les placent dans des laboratoires informatiques pour que leurs élèves les utilisent, élevant ainsi toute une génération. des Américains sur les produits Apple dans le processus.

Sorti en 1977, l'Apple II allait continuer à vendre plus de 2 millions d'ordinateurs en quelques années à peine dans un pays où, quelques décennies plus tôt, le nombre d'ordinateurs utilisés aux États-Unis se chiffrait probablement à des dizaines de milliers.

La fin de la première ère d'Apple

Apple semblait s’établir fermement comme la première société d’ordinateurs personnels de l’époque et il n’y avait aucune raison de s’attendre à ce que cela se termine, de sorte que le déclin rapide de la fortune d’Apple est presque aussi incroyable que son ascension.

Le problème avec le succès est qu'il a une façon de concentrer l'esprit de vos concurrents comme rien d'autre. IBM a vu ce qu'Apple avait accompli et le changement radical en cours, et a décidé qu'ils n'allaient pas être laissés de côté.

En 1981, ils ont présenté l'IBM PC, un défi direct à l'Apple II. Il y a beaucoup à dire sur le PC IBM, mais la caractéristique clé était en fait ce qui le faisait fonctionner.

IBM avait conclu un accord - sans doute le plus tristement célèbre de l'histoire de l'industrie informatique - avec une société de logiciels naissante appelée Microsoft pour obtenir une licence pour son nouveau système d'exploitation. En acceptant une licence non exclusive sous la marque PC-DOS, IBM a estimé être dans une position solide pour affronter l'Apple II.

Entre le parvenu Apple et l'entreprise monolithique IBM, aucun des deux n'a vu la menace à laquelle ils étaient confrontés. Si Wozniak était Da Vinci et Jobs le Michaelangelo dans cette histoire, alors Bill Gates n’était rien de moins que Otto Von Bismark de l’industrie informatique.

En une décennie, Microsoft a systématiquement conquis le marché de l’informatique avec ses systèmes d’exploitation, l’exécutant sur le matériel de quiconque souhaitait l’acquérir. Les logiciels écrits pour les systèmes de Microsoft ne pouvaient pas fonctionner sur un système Apple sans réécrire une grande partie du code, et comme la plupart des ordinateurs exécutaient Microsoft, le destin d'Apple était scellé, au moins pendant de nombreuses années.

Bien qu'Apple continue d'innover de manière majeure, il faudra plus d'une décennie avant qu'Apple ne se rétablisse. Jobs a quitté Apple après qu'une dispute amère avec le PDG soit devenue laide en 1986, mais il reviendrait à la fin des années 90 pour le retour de toutes les histoires de retour, aidant à transformer une entreprise de survie en l'entreprise la plus rentable du monde.

Cependant, il s’agit d’un article entier, donc pour l’instant, il suffit d’apprécier le premier acte incroyable d’Apple et l’importance historique de l’Apple II en tant qu’ordinateur qui a lancé la révolution informatique personnelle.


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