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New Horizons renvoie les images les plus claires d'Ultima Thule à ce jour

New Horizons renvoie les images les plus claires d'Ultima Thule à ce jour


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NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute, Observatoire national d'astronomie optique

La NASA a publié ses dernières images d'Ultima Thule, prises juste avant son approche la plus proche, offrant les images de la plus haute résolution de l'objet de la ceinture de Kuiper (KBO) à ce jour.

Un «objectif extensible» réussi

Lors du survol historique d'Ultima Thule le 1er janvier de cette année, l'équipe de mission de New Horizons a tenté une photographie de précision juste avant son approche la plus proche du KBO. New Horizons ’a renvoyé ces images et il s’avère qu’elles ont largement dépassé ce que l’équipe de la mission considérait comme un« objectif extensible »pour le survol.

Ce fut une réalisation exceptionnelle, car les images haute résolution, prises par le téléobjectif Long-Range Reconnaissance Imager (LORRI) de New Horizons à peine 6 minutes et 30 secondes avant son approche la plus proche, étaient une photo exceptionnellement délicate à prendre.

VOIR AUSSI: DE NOUVEAUX HORIZONS RÉVÈLENT LA FORME SURPRENANTE D'ULTIMA THULE

"Bullseye!" a déclaré Alan Stern du Southwest Research Institute et chercheur principal pour New Horizons. «Obtenir ces images nous obligeait à savoir précisément où se trouvaient les minuscules Ultima et New Horizons - instant par instant - alors qu'ils se croisaient à plus de 32 000 miles par heure faible lumière de la ceinture de Kuiper, à un milliard de kilomètres au-delà de Pluton. C'était une observation beaucoup plus difficile que tout ce que nous avions tenté lors de notre survol de Pluton en 2015.

«Ces observations avec des 'objectifs étendus' étaient risquées, car il y avait une chance réelle que nous n'obtenions qu'une partie ou même aucune d'Ultima dans le champ de vision étroit de la caméra», a-t-il poursuivi.

«Mais les équipes scientifiques, opérationnelles et de navigation ont réussi, et le résultat est une journée sur le terrain pour notre équipe scientifique! Certains des détails que nous voyons maintenant sur la surface d'Ultima Thule ne ressemblent à aucun objet jamais exploré auparavant. »

Images à la plus haute résolution jamais prises par New Horizons

Les images renvoyées cette semaine ont une résolution d'environ 110 pieds / pixel, ce qui, combiné à un angle de vision optimal et à une distance d'environ 4100 miles, fait de ces images l'image de résolution la plus élevée obtenue par New Horizons, probablement les images de résolution la plus élevée cela prendra jamais.

L'image composite, composée de 9 images séparées, donne aux scientifiques de la NASA une image incroyablement détaillée de la surface de l'un des objets les plus anciens du système solaire, un vestige de l'époque où les planètes se formaient encore autour du soleil il y a près de 4,5 milliards d'années. . Une nouvelle caractéristique qui a été révélée par l'image est plusieurs points sombres le long du terminateur, la ligne séparant les côtés ensoleillés et sombres d'Ultima Thule.

"Que ces caractéristiques soient des cratères produits par des impacteurs, des fosses de sublimation, des fosses d'effondrement ou quelque chose de complètement différent, est débattue dans notre équipe scientifique", a déclaré John Spencer, scientifique adjoint du projet du Southwest Research Institute.


Voir la vidéo: NASA New Horizons Photos of Ultima Thule Featuring Emily Lakdawalla (Mai 2022).