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La sonde spatiale japonaise tirera bientôt des balles sur un astéroïde

La sonde spatiale japonaise tirera bientôt des balles sur un astéroïde

Des scientifiques de l'Agence japonaise d'exploration aérospatiale (JAXA) se préparent à tirer des balles sur un astéroïde afin de déterminer sa composition chimique.

Qui a donné un pistolet à une sonde spatiale?

Eh bien, bien que n'étant pas tout à fait un pistolet au sens traditionnel du terme, la sonde Hayabusa2 a récemment atterri sur un astéroïde nommé Ryugu armé de ce qu'on appelle un projecteur, et elle fera tout aussi bien le travail dans le vide de l'espace.

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Selon JAXA, le projecteur se rapprochera de Ryugu et tirera une balle - techniquement appelée projectile - dans la surface de l'astéroïde et rassemblera tout le matériel que la balle soulèvera pour analyse.

De cette façon, Hayabusa2 pourra avoir une idée de la matière à partir de laquelle l'astéroïde est fabriqué. Si la technique s'avère efficace, elle pourrait nous donner un moyen de prospecter des astéroïdes dans l'espace à des fins minières à l'avenir.

Les tests de la terre montrent une promesse

En utilisant des pièces similaires à celles du Hayabusa2 à bord, l'équipe Hayabusa2, en collaboration avec le professeur Hideaki Miyamoto de la Graduate School of Engineering de l'Université de Tokyo, a construit une chambre à vide et une surface simulée de l'astéroïde en utilisant différentes qualités de pierre, de roche, de gravier, et le sol pour simuler le matériau de surface de Ryugu.

Ensuite, ils ont utilisé un projecteur similaire à celui d'Hayabusa2 pour tirer un projectile sur la surface simulée de l'astéroïde et ont mesuré la quantité de matière projetée. Non seulement la balle a brisé la roche qu'elle avait frappée, ce qui était prévu, mais elle a également perturbé le gravier environnant, le brisant également et jetant du matériel dans un collecteur d'échantillons en attente.

Dans ce test de collecte simulé, l'équipe d'échantillonnage a rapporté des résultats meilleurs que prévu, donc Hayabusa2 aura le feu vert pour commencer à tirer sur Ryugu dès qu'il sera prêt.


Voir la vidéo: La sonde Hayabusa 2 touche la surface dun astéroïde (Décembre 2021).