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Des chercheurs découvrent une immense rivière d'étoiles à 330 années-lumière

Des chercheurs découvrent une immense rivière d'étoiles à 330 années-lumière

Une nouvelle recherche publiée cette semaine révèle une «rivière d'étoiles» qui remplit le ciel de l'hémisphère sud passant à un peu plus de 300 années-lumière de la Terre.

La rivière des étoiles

Des chercheurs de l'Université de Vienne, Stafan Meingast, João Alves et Verena Fürnkranz, ont identifié une «rivière d'étoiles» dans notre quartier stellaire qui peut aider les scientifiques à identifier des informations essentielles sur notre galaxie.

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Les étoiles, qui font partie de ce que l’on appelle un ruisseau stellaire, font partie d’un amas d’étoiles qui s’étire lentement en un ruisseau tourbillonnant autour du centre galactique. La Voie lactée est une collection de milliards d'étoiles, dont la plupart font partie ou faisaient autrefois partie d'amas d'étoiles contenant de quelques centaines à des milliers d'étoiles qui partagent une origine commune et sont liées par gravitation au moins. pendant un temps.

«La plupart des amas d'étoiles du disque galactique se dispersent rapidement après leur naissance car ils ne contiennent pas assez d'étoiles pour créer un puits de potentiel gravitationnel profond, ou en d'autres termes, ils n'ont pas assez de colle pour les maintenir ensemble», a déclaré Meingast, auteur principal de l'article publié dans la revue Astronomy & Astrophysics.

«Même dans le voisinage solaire immédiat, il existe cependant quelques amas avec une masse stellaire suffisante pour rester liés pendant plusieurs centaines de millions d'années. Ainsi, en principe, des restes similaires, volumineux et semblables à des flux de clusters ou d'associations devraient également faire partie du disque de la Voie lactée. »

Voir la rivière juste à l'extérieur de notre fenêtre interstellaire

Le ruisseau stellaire couvre une grande partie du ciel du sud, se cachant à la vue de tous.

«Identifier les flux de disques à proximité, c'est comme chercher l'aiguille proverbiale dans une botte de foin. Les astronomes regardent et traversent ce nouveau flux depuis longtemps, car il couvre la majeure partie du ciel nocturne, mais ils se rendent compte seulement maintenant qu'il est là, et il est énorme et incroyablement proche du Soleil », a déclaré Alves.

«Trouver des objets près de chez soi est très utile, cela signifie qu'ils ne sont ni trop faibles ni trop flous pour une exploration plus approfondie, comme le rêvent les astronomes.»

Les chercheurs ont utilisé les données du vaisseau spatial Gaia de l'Agence spatiale européenne pour créer un modèle 3D du mouvement des étoiles dans la Voie lactée.

En examinant les étoiles se déplaçant ensemble à proximité de notre Soleil, les chercheurs ont pu identifier 200 étoiles qui correspondent au modèle d'un amas d'étoiles étant séparé par la force gravitationnelle de la galaxie.

Ils ont pu extrapoler que le flux devrait avoir au moins 4000 étoiles, le rendant plus massif que de nombreux autres amas d'étoiles découverts jusqu'à présent.

Les chercheurs ont également pu déterminer que l'âge de l'amas était d'environ 1 milliard d'années, ce qui indique que l'amas a effectué environ 4 révolutions autour du centre galactique, ce qui est suffisamment de temps pour attirer l'amas dans sa structure de courant actuelle.

«Dès que nous avons étudié ce groupe particulier d'étoiles plus en détail, nous savions que nous avions trouvé ce que nous recherchions: une structure contemporaine en forme de ruisseau, s'étendant sur des centaines de parsecs sur un tiers du ciel entier», a déclaré Fürnkranz. "C'était tellement excitant de faire partie d'une nouvelle découverte."

La découverte donne aux scientifiques un nouvel outil important pour aider à mesurer la masse totale de la Voie lactée et fournit une foule de nouvelles étoiles candidates pour chasser les exoplanètes.


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