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Les scientifiques inversent la dépression chez les souris mâles en excitant les neurones

Les scientifiques inversent la dépression chez les souris mâles en excitant les neurones

Selon l'Institut national de la santé mentale, la dépression majeure est l'un des troubles les plus courants aux États-Unis affectant16,2 millions adultes en 2016 seulement.

La condition conduit à une «perte d'intérêt ou de plaisir, et au moins quatre autres symptômes qui reflètent un changement de fonctionnement, tels que des problèmes de sommeil, d'alimentation, d'énergie, de concentration, d'image de soi ou des pensées récurrentes de mort ou de suicide».

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Maintenant, il peut y avoir de bonnes nouvelles pour ceux qui souffrent d'épisodes dépressifs, en particulier pour les hommes. Une nouvelle étude a trouvé un moyen d'inverser les symptômes de la dépression chez les souris mâles.

Explorer le gène SIRT1

Pour leurs travaux, les chercheurs ont abordé le cortex préfrontal, une zone clé du cerveau responsable de tout, de la volonté de vivre au comportement cognitif complexe, à l'expression de la personnalité et au comportement social. Ils ont découvert que rendre un gène appelé SIRT1 inactif dans les neurones excitateurs engendrait une dépression chez les souris mâles.

Ils ont ensuite déduit que l'activation du gène pouvait inverser les symptômes. Lorsque le gène a été désactivé en raison du stress, ils ont découvert que le stimuler éliminerait les symptômes de la dépression.

"Il a un effet de type antidépresseur", a déclaré le Dr Xin-Yun Lu, neuroscientifique du comportement moléculaire, auteur correspondant de l'étude et professeur au Département de neurosciences et de médecine régénérative du Medical College of Georgia de l'Université Augusta et de la Georgia Research Alliance Eminent Chercheur en neurosciences translationnelles.

Le chercheur a en outre noté que la dépression est associée à moins de déclenchement des neurones excitateurs ainsi qu'à une diminution de la communication entre les neurones. "C'est comme s'ils étaient déconnectés", a déclaré Lu.

Cependant, à sa grande surprise, la variante SIRT1 avait un manque d'impact chez les souris femelles. Cela a choqué Lu car la variante a été identifiée pour la première fois dans une étude génétique sur des femmes déprimées.

Une étude de 2015 dans la revue La nature a examiné 5 303 femmes chinoises atteintes de trouble dépressif majeur et a découvert que le gène était effectivement associé au trouble. Plus tard, ils ont également reproduit avec succès les résultats avec des hommes.

Cependant, la dépression est compliquée et est considérée comme le résultat d'une combinaison de conditions génétiques mais aussi environnementales. Et bien que Lu reconnaisse que certaines personnes peuvent naître avec des variantes génétiques conduisant à la dépression, elle pense que la variante SIRT1 est probablement rare et uniquement associée à la dépression.

En tant que tel, le gène ne constitue pas une cause de dépression mais plutôt un sous-produit.

Le cortex préfrontal, cependant, est un indicateur beaucoup plus significatif de la dépression. Responsable du contrôle des neurotransmetteurs clés pour la régulation de l'humeur comme la sérotonine, la dépression est directement corrélée avec le degré d'inactivité dans cette région.

Par conséquent, Lu soupçonne que des différences physiques dans cette région avant du cerveau pourraient être responsables des différences de sexe qu'elle a trouvées et travaille à identifier d'autres différences, comme dans l'hippocampe, qui pourraient jouer un rôle clé.

L'étude est publiée dans la revuePsychiatrie moléculaire.


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