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Les gestes de communication des chimpanzés partagent des similitudes avec le langage humain parlé

Les gestes de communication des chimpanzés partagent des similitudes avec le langage humain parlé

Les gestes et la posture des chimpanzés obéissent à certains des principes de base qui sapent toutes les langues parlées. La nouvelle recherche de l'Université de Roehampton démontre que le langage humain moderne a de profondes racines évolutives.

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Des chercheurs en linguistique ont analysé des centaines d'enregistrements vidéo de chimpanzés vivant dans la réserve forestière de Budongo en Ouganda, classant les sons utilisés dans 58 types de gestes ludiques.

Alors que des recherches antérieures avaient déjà prouvé que les deux règles communes à toutes les formes de communication humaine - la loi d'abréviation de Zipf et la loi de Menzerath sur la complexité des constructions linguistiques sont applicables à la communication des chimpanzés lorsqu'ils sont dans de grands espaces. Il manquait des lacunes concernant les chimpanzés à proximité les uns des autres.

Les gestes plus importants que les sons

De plus près, les animaux utilisent moins de langage vocal et s'appuient davantage sur les gestes physiques. La loi de Zipf note la relation inverse entre la fréquence à laquelle nous utilisons un mot et son classement par rapport aux autres mots. Selon Zipf, le deuxième mot le plus répété dans n'importe quelle langue sera utilisé deux fois moins souvent que le premier.

La règle porte le nom du linguiste George Kingsley Zipf qui a également découvert que plus un mot est utilisé haut, plus il est abrégé. Par exemple, jetez un œil à l'anglais parmi les cinq premiers mots sont le, be, et, of et a.

Des mots assez courts, surtout si on les compare à certains des mots se classe autour de 500; valeur, international, construction et action. Fait intéressant, ces règles ne sont pas seulement applicables à l'anglais, elles se sont avérées évidentes dans les sons produits par les macaques et les dauphins également.

Des racines profondes à la linguistique inter-espèces

Cette nouvelle recherche suggère qu'il existe certains principes fondamentaux du langage qui traversent les espèces. La nouvelle recherche prouve également que les règles s'étendent également à la communication non verbale des chimpanzés.

Cependant, au départ, les chercheurs pensaient que ce n'était pas le cas. Lorsqu'ils ont examiné pour la première fois les 2137 gestes mesurés pour leurs enregistrements vidéo, ils n'ont trouvé aucune relation claire entre la durée des instances spécifiques de chaque signe et sa fréquence d'utilisation.

Mais lorsque ces gestes ont été catégorisés en groupes et que leur durée s'est établie en moyenne, un schéma clair a commencé à émerger. Il était clair que chaque type d'expression avait une fréquence, et suivant la loi d'abréviation de Zipf, plus les chimpanzés l'utilisaient souvent, plus ce groupe d'expression avait tendance à être court en moyenne.

Une exception que l'équipe a trouvée pensée était les gestes du corps entier qui défiaient toute corrélation avec les règles linguistiques connues. «Les principes universels ne produisent pas nécessairement des modèles universels», écrivent les chercheurs, suggérant que la loi pourrait encore être à l'œuvre à un certain niveau mais masquée par d'autres forces motrices.

Les gestes partagent des similitudes avec les mots

La loi de Menzerath s'est également avérée vraie parmi les gestes hautement physiques et la posture corporelle des chimpanzés. La loi note que les grandes structures linguistiques sont constituées de structures plus petites. Les mots longs, par exemple, ont de nombreux composants basés sur des termes plus courts et plus simples.

Une fois de plus, les chercheurs ont pu commencer à voir des corrélations avec la règle et les gestes une fois qu'ils ont été regroupés. L'analyse des groupements a montré que les chimpanzés construisaient de longues expressions visuelles à partir d'unités plus courtes. Les lois montrent qu'il existe une tendance commune à compresser le langage sous une forme plus efficace.

Cela signifie pourquoi les humains ou les chimpanzés feraient-ils plus d'efforts que nécessaire pour vocaliser ou faire des gestes. Le même groupe de chercheurs va maintenant s'intéresser aux bonobos pour voir si les mêmes lois s'appliquent également dans leur langue.


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