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Au revoir Oppy: la NASA déclare la mort du Rover Opportunity sur Mars

Au revoir Oppy: la NASA déclare la mort du Rover Opportunity sur Mars

NASA | JPL-Caltech

La NASA a annoncé aujourd'hui que les 15 années de service extraordinaires du Mars Opportunity Rover se sont officiellement terminées lors d'une conférence de presse émouvante d'une heure.

Mission de près de 15 ans officiellement terminée

«C'est donc que je me tiens ici avec un profond sentiment d'appréciation et de gratitude que je déclare que la mission Opportunity est terminée, et avec elle la mission Mars Exploration Rover (MER) terminée», a annoncé Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la mission scientifique de la NASA. Direction, lors d'une conférence de presse tenue aujourd'hui au Jet Propulsion Laboratory (JPL) à Pasadena, en Californie.

Avec cela, le Mars Opportunity Rover a été officiellement déclaré mort, ses près de 15 ans de service sur Mars, sur Sol 5352 - le nombre de jours d'Opportunity passés sur Mars - ont pris fin.

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John Callas, directeur du projet MER, a déclaré dans un communiqué que «nous avons fait tous les efforts d'ingénierie raisonnables pour essayer de récupérer Opportunity et avons déterminé que la probabilité de recevoir un signal est bien trop faible pour poursuivre les efforts de récupération».

Hier soir, les scientifiques et ingénieurs du JPL ont fait leur dernière tentative pour contacter le Mars Opportunity Rover, surnommé affectueusement Oppy. Selon Ars Technica, la dernière transmission envoyée à Opportunity était la chanson de Billie Holiday «I’ll Be Seeing You».

Un hommage approprié à @MarsRovers Opportunity par xkcd: https://t.co/oh3SkQ3Tip (texte alternatif: "Merci de nous avoir amenés.") Pic.twitter.com/82qSVGfxpJ

- Katie Mack (@AstroKatie) 13 février 2019

«C'est une journée difficile»

Callas a résumé ce que la plupart des membres de l'équipe d'Opportunity ont ressenti lorsqu'il a déclaré à la presse réunie aujourd'hui que «c'est une journée difficile, et c'est difficile pour moi parce que j'étais là au début.

Pour de nombreux scientifiques et ingénieurs de l'équipe Opportunity, leur carrière et, pour certains, leur vie ont été définies par l'extraordinaire endurance d'Opportunity, qui ne devait mener à bien qu'une mission de 90 jours.

«Quand Opportunity a atterri en 2004, j'étais en fait au lycée», a déclaré Abigail Fraeman, scientifique adjointe du projet MER, «J'étais un lycéen, mais j'ai eu l'opportunité incroyable de venir au JPL et d'être ici quand les rovers ont atterri. . "

«Et ce sont ces premières images d'Opportunity qui m'ont inspiré à devenir planétaire», a-t-elle ajouté.

L'opportunité a pris fin dans la vallée de la persévérance

L'opportunité a été désactivée en juin 2018 après qu'une énorme tempête de poussière à l'échelle de la planète a dépassé le rover alors qu'il explorait Perseverance Valley, un endroit à 45 km de son site d'atterrissage, Eagle Crater.

«C'était une tempête de poussière historique et nous avions besoin d'une tempête de poussière historique pour terminer cette mission historique», a déclaré Fraeman.

C'était en effet historique. On ne s'attendait pas à ce que l'opportunité parcourt plus d'un kilomètre, mais elle a dépassé 60 fois sa durée de vie de mission initiale. À sa 15e année sur Mars, le rover Opportunity avait surmonté un terrain accidenté jonché de roches et de rochers, gravissant même une pente parsemée de gravier aussi raide que 32 degrés, établissant ainsi un record hors du monde.

"Je ne peux pas penser à un endroit plus approprié pour que Opportunity perdure à la surface de Mars que celui appelé Perseverance Valley", a déclaré Michael Watkins, directeur du JPL, dans un communiqué. "Les enregistrements, les découvertes et la ténacité de ce petit rover témoigne de l'ingéniosité, du dévouement et de la persévérance des personnes qui l'ont construite et guidée.


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