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Mars Orbiter se rapproche de la planète rouge

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La NASA est un pas de plus vers sa mission prévue sur Mars. Aujourd'hui, l'agence spatiale américaine a annoncé que la mission Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) resserre son orbite autour de la planète rouge. La mission réduira le point le plus élevé de l’orbite de MAVEN de 6 200 à 4 500 kilomètres au-dessus de la surface de Mars.

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Cette mission marque le début de la tâche supplémentaire de MAVEN, qui est d’agir en tant que satellite de relais de données pour le rover Mars 2020 de la NASA, qui sera lancé l’année prochaine.

«Le vaisseau spatial MAVEN a fait un travail phénoménal en nous apprenant comment Mars a perdu son atmosphère et en fournissant d'autres informations scientifiques importantes sur l'évolution du climat martien», a déclaré Jim Watzin, directeur du programme d'exploration de Mars de la NASA.

«Nous le recrutons maintenant pour aider la NASA à communiquer avec notre futur rover Mars et ses successeurs.»

Prêt à relier le rover à la Terre

Alors que dans le schéma de l’espace, l’orbite de MAVEN n’a pas changé de façon dramatique, sa nouvelle position aidera considérablement les communications futures. Bruce Jakosky, chercheur principal MAVEN de l'Université du Colorado, Boulder a comparé le changement au rapprochement d'une tour de téléphonie mobile pour une meilleure réception.

En plus d'être fermée pour un meilleur signal, l'orbite plus serrée signifie que MAVEN effectuera plus souvent des boucles autour de Mars et aura ainsi plus de chances de communiquer avec le rover de haute technologie.

Malgré la nouvelle tâche, MAVEN poursuivra sa mission initiale d'étudier la structure et la composition de la haute atmosphère de Mars. «Nous prévoyons une mission scientifique vigoureuse loin dans le futur», a déclaré Jakosky.

La NASA guide lentement MAVEN en position

MAVEN était initialement prévu pour ne durer que deux ans dans l'espace, mais quatre ans après son lancement, l'engin spatial fonctionne toujours normalement. La NASA surveille désormais ses approvisionnements en carburant afin que les capacités de relais de MAVEN puissent être utilisées le plus longtemps possible.

MAVEN est équipé d'un émetteur-récepteur radio ultra-haute fréquence qui lui permettra de relayer des données entre le futur rover Mars et la Terre. Il a déjà un peu de pratique en tant que liaison de communication avec le Mars Curiosity Rover.

MAVEN changera son orbite en utilisant la technique connue sous le nom d'aérofreinage. Il utilisera la traînée de la haute atmosphère de Mars pour ralentir lentement. En théorie, cela revient à sortir la main de la vitre d'une voiture et à ressentir la traînée intense.

L'ensemble du processus prendra plus de deux mois avant que MAVEN n'entre dans sa nouvelle position. Mais l'équipe MAVEN de la NASA affirme que cette approche lente et régulière est la plus économe en carburant.

Le rover Mars 2020 aura pour tâche de rechercher des signes indiquant que Mars aurait pu être habitable autrefois. Il recherchera également des signes de vie microbienne passée.

Le rover Mars 2020 sera également équipé d'un équipement de collecte d'échantillons. Bien que le retour de Mars 2020 ne soit pas prévu, la prochaine mission pourrait collecter les échantillons et les amener sur Terre.


Voir la vidéo: 2 minutes dune vertigineuse sortie dans lespace depuis lISS (Mai 2022).