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Le champ magnétique terrestre explose comme un tambour dans le vent solaire

Le champ magnétique terrestre explose comme un tambour dans le vent solaire

Dans un nouvel article publié par des chercheurs de l'Université Queen Mary de Londres (QMUL) et d'autres, les scientifiques révèlent que le champ magnétique terrestre gronde comme un tambour lorsqu'il est frappé par le rayonnement solaire.

Le champ magnétique vibre comme un tambour

Selon l'étude, publiée dans Communications de la nature, lorsque le plasma du vent solaire frappe la magnétopause - la limite la plus externe du champ magnétique - l'impact envoie une onde ondulante le long de la surface du champ, qui est réfléchie à l'approche des pôles magnétiques.

L'interaction entre l'onde d'origine et l'onde réfléchie crée ce que l'on appelle un motif d'onde stationnaire, où certains points le long de l'onde semblent rester immobiles tandis que la zone autour d'elle vibre. C'est exactement la façon dont un tambour résonne lorsqu'il est frappé de la même manière.

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Une telle vibration dans la magnétopause avait été théorisée il y a 45 ans, mais n'a pas été entendue jusqu'à présent. «Il y avait eu des spéculations selon lesquelles ces vibrations de type tambour pourraient ne pas se produire du tout, étant donné le manque de preuves au cours des 45 années écoulées depuis leur proposition», a déclaré le Dr Martin Archer, physicien spatial à QMUL et auteur principal de l'article.

«Une autre possibilité était qu'ils sont simplement très difficiles à détecter définitivement.»

Détection du son du champ magnétique

Le problème, selon Archer, est que le champ magnétique est constamment frappé par le vent solaire, des particules chargées rejetées par le soleil sous forme de plasma, ce qui rend difficile la détection d'impacts isolés.

«Le bouclier magnétique de la Terre est constamment secoué par la turbulence, nous avons donc pensé qu'une preuve claire des vibrations en plein essor proposées pourrait nécessiter un seul coup sec d'une impulsion. Vous auriez également besoin de beaucoup de satellites aux bons endroits pendant cet événement afin que d'autres sons ou résonances connus puissent être exclus.

Les chercheurs ont cependant eu de la chance lorsque cinq satellites THEMIS de la NASA ont été parfaitement positionnés pour détecter cette oscillation juste au moment où un jet de plasma massif et isolé a percuté la magnétopause. Les satellites ont pu enregistrer le «son» produit par l'impact, ce qui a montré que la théorie originale était correcte.

"L'événement dans le journal a coché toutes ces cases assez strictes et nous avons enfin montré la réponse naturelle de la frontière", a déclaré Archer.

Le bouclier magnétique de la Terre

Le champ magnétique terrestre est crucial pour notre survie. Sans elle, la vie sur Terre ne serait pas possible car le rayonnement du soleil aurait rendu la Terre inhospitalière à la vie.

Il est théorisé que Mars a subi un tel sort lorsque son champ magnétique sous-développé était insuffisant pour le protéger du vent solaire, qui a lentement déchiré son atmosphère comme un sablier.

En fait, il a maintenant été suggéré que la Terre était sur le point de subir un tel sort lorsque nous avons pris une chance: le noyau de fer de la Terre s'est solidifié, relançant notre champ magnétique juste à temps pour protéger l'atmosphère du vent solaire environ 565 il y a des millions d'années.


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