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L'OIG du Pentagone examinera la certification Falcon Heavy de SpaceX

L'OIG du Pentagone examinera la certification Falcon Heavy de SpaceX

Un mémorandum publié par l’inspecteur général (OIG) du département américain de la Défense révèle qu’ils commenceront ce mois-ci une évaluation du sujet de la certification par l’US Air Force (USAF) du véhicule de lancement Falcon de SpaceX.

Examen de la certification Falcon Heavy

Dans une note [PDF] rapportée pour la première fois par Bloomberg, le BIG a indiqué qu'il souhaitait examiner si l'USAF se conformait au Guide de certification des nouveaux entrants de Launch Services, sans toutefois préciser ce qui avait déclenché l'examen.

«Nous effectuerons l'évaluation au Space and Missile Systems Center, une unité subordonnée de l'Air Force Space Command, dont le siège est à la base aérienne de Los Angeles à El Segundo, en Californie. Nous pouvons identifier des emplacements supplémentaires au cours de l'évaluation », indique la note de service.

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L’USAF a certifié la fusée Falcon Heavy de SpaceX l’année dernière après le vol d’essai réussi de la fusée par la société, tout en annonçant qu’elle avait attribué à la société le contrat pour transporter le satellite USAF Space Command-52.

Dwrena Allen, porte-parole du bureau de l’inspecteur général, a déclaré à Bloomberg: «Il s’agissait d’un projet auto-initié par le bureau de l’inspecteur général. Il s’agit de l’un des projets clés dans le cadre de la surveillance croissante du BIG sur les défis du Département de la défense dans l’espace, la défense antimissile et la gestion nucléaire. »

Concurrence avec Boeing et Lockheed-Martin

Les ambitions de SpaceX de transporter des charges utiles militaires le placent en concurrence directe avec United Launch Alliance (ULA), une opération conjointe de Boeing et de Lockheed-Martin qui détenait le monopole des lancements commerciaux d'équipements militaires jusqu'à ce que la certification initiale 2015 de SpaceX USAF leur permette de transporter des charges utiles militaires. .

Elon Musk a déclaré que la rupture de ce monopole était un objectif majeur pour SpaceX. La fusée Falcon-9 de SpaceX a été certifiée pour transporter du matériel militaire après que SpaceX a abandonné sa poursuite contre l'USAF pour l'attribution de contrats à ULA.

Personne de SpaceX, USAF ou ULA n'a commenté le développement.

Depuis lors, SpaceX a remporté six offres concurrentielles contre ULA, notamment la mise en orbite du véhicule d'essai orbital X-37B de l'USAF et le lancement du satellite GPS-III, dont le premier a eu lieu en décembre.

Boeing et SpaceX sont également en compétition pour le contrat de transport des astronautes dans l'espace, avec la capsule Dragon Crew de SpaceX prévue pour un vol d'essai sans pilote à partir du 2 mars, avec le vol d'essai sans pilote de la capsule d'équipage CST-100 Starliner de Boeing prévu pour plus tard cette année. .


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