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Fabriqué en Chine: des inventions chinoises qui ont changé le monde

Fabriqué en Chine: des inventions chinoises qui ont changé le monde

La Chine a une longue et illustre histoire. Alors qu'ils sont réputés pour les premiers développements de technologies comme le papier et la poudre à canon, il existe d'autres inventions chinoises qui ont changé le monde.

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Nombre de leurs inventions propulseraient, parfois littéralement, la civilisation humaine en avant. Ce qui suit n'est qu'un échantillon de l'impact de cette ancienne culture sur le monde tel que nous le connaissons aujourd'hui.

1. Le papier changerait le monde à jamais

Le papier est probablement l'une des inventions les plus importantes de tous les temps. Les archives montrent que le papier existait en Chine dès 105 après JC.

Cependant, il n'a pas été largement adopté jusqu'à ce qu'un eunuque, Cai Lun, ait apporté des améliorations significatives au processus de fabrication du papier. Il a également conduit à son adoption généralisée dans toute la Chine.

La technologie se répandra plus tard en Europe via la célèbre route de la soie. Son développement aurait d'énormes ramifications pour l'enregistrement et la diffusion de l'information.

Ceci, en grande partie, aurait un effet conséquent sur les innovations technologiques ultérieures.

2. La poudre à canon a un effet explosif sur l'humanité

Le développement de la poudre à canon est une autre invention chinoise extrêmement cruciale. Fait intéressant, il a été découvert complètement par erreur dans ou vers l'an 1000 après JC.

Les inventeurs chinois tentaient de développer un élixir pour la vie éternelle. Le résultat, comme il s'est avéré, serait une substance qui mettrait prématurément fin à d'innombrables vies à travers l'histoire.

Comme d'autres inventions chinoises, il a finalement été introduit en Europe quelque temps plus tard. Il est largement admis que cela s'est produit avec l'invasion mongole de 1200 à 1300 après JC.

Quoi qu'il en soit, il a été décrit pour la première fois en Europe dans les œuvres du frère Roger Bacon au XIIIe siècle.

Alors que les Chinois avaient tendance à l'utiliser pour des applications plus bénignes comme les feux d'artifice; les Européens ont rapidement réalisé son potentiel de champ de bataille mortel. Mais cela ne veut pas dire qu'ils n'ont pas également reconnu son potentiel de guerre.

3. L'arbalète était une autre invention chinoise révolutionnaire

L'arbalète est symbolique des champs de bataille du moyen âge. Mais c'était en fait une invention chinoise d'il y a près de 2,5 millénaires.

Selon les archives historiques, l'arbalète était largement utilisée en Chine en 500 avant JC. D'autres documents semblent indiquer que la technologie pourrait en fait dater d'environ 700 avant JC.

Certaines autres découvertes archéologiques pourraient pousser l'invention de l'arbalète dès 2000 avant JC. Quoi qu'il en soit, son invention aurait un impact énorme sur la guerre à jamais.

La plupart des premières preuves à leur sujet sont les déclencheurs et les boulons métalliques - généralement en bronze. Les arbalètes à répétition sont également devenues courantes en Chine au 4ème siècle avant JC.

4. La sériciculture est restée secrète pendant des millénaires

La production de soie, appelée sériciculture, était une invention chinoise très ancienne. Les preuves montrent que les Chinois récoltaient la soie il y a 6 000 ans.

Des cocons de soie ont été trouvés coupés en deux à cette date entre 4000 et 3000 avant JC. Pourtant, d'autres découvertes de tombes anciennes montrent que la production de soie peut même remonter jusqu'à 8 500 avant JC.

À chaque fois qu'elle était développée, les Chinois maîtrisaient très tôt la technique et gardaient les secrets du tissage de la soie un secret bien gardé pendant de nombreux siècles.

Il est devenu quelque chose d'une marchandise très recherchée, et les marchands européens payaient souvent son poids en or pour mettre la main sur ce matériau.

Elle deviendrait l'une des exportations les plus importantes de la Chine qui conduirait à la formation de la désormais célèbre Route de la Soie.

5. L'Abacus était révolutionnaire

On pense que l'Abacus a été développé par les Chinois vers 500 avant JC. Il convient également de noter que d'autres documents historiques semblent montrer qu'une autre forme d'Abacus aurait pu être développée par les Sumériens beaucoup plus tôt en 2700 avant JC.

Les abaci sont également mentionnés dans les textes romains ultérieurs, les hiéroglyphes égyptiens et en tant qu'artéfacts grecs d'environ 300 av. Quoi qu'il en soit, la technologie serait perfectionnée vers les années 1300 et est en grande partie inchangée aujourd'hui.

La simplicité et l'utilité de l'appareil lui permettraient de résister à l'épreuve du temps. Ils sont encore couramment utilisés aujourd'hui dans de nombreuses cultures à travers le monde.

En fait, beaucoup attestent de leur supériorité sur les calculatrices numériques modernes - du moins pour des calculs simples.

6. Vous devrez peut-être aussi remercier les Chinois pour l'alcool

Des preuves archéologiques découvertes assez récentes semblent indiquer que nous devons également remercier les Chinois pour l'alcool. Des tessons de poterie vieux de 9000 ans ont été trouvés dans la province chinoise du Henan, qui montrent des traces de contenu alcoolique.

Si c'est vrai, cela pousserait son développement près de 1000 ans avant les habitants de la péninsule arabique que l'on croyait être les premiers brasseurs depuis de nombreuses années.

En dehors de la Chine, des boissons alcoolisées et des fermentations ont été découvertes en Géorgie (datant d'environ 6000 avant JC), en Egypte ancienne (3150 avant JC) et à Babylone (3000 avant JC). On ne sait pas s'il s'agissait de découvertes indépendantes, mais il ne serait pas hors de question que le secret soit passé d'Est en Ouest.

Une autre découverte, en 1970, dans le comté de Pingshan de la province du Hebei, a mis au jour de grandes quantités de récipients à vin et à boire. Deux d'entre eux semblaient également contenir une boisson à base de blé datant d'environ 2280 av.

Cela pourrait bien être la plus ancienne liqueur jamais découverte dans l'histoire.

7. La Chine et le thé sont intimement liés

Le thé est pratiquement synonyme de Chine. Selon une ancienne légende chinoise, le thé a été découvert pour la première fois par Shennong en 2737 av.

Le thé deviendra incroyablement populaire pendant la dynastie Tang entre 618 et 907 après JC. Il a été apprécié par tous les membres de la société.

Le théier est en fait originaire de la région chinoise du Yunnan. Le plus ancien théier vivant au monde se trouve dans le Lin Cang en Chine. Cette plante est vraiment ancienne et a été datée d'environ 3200 ans.

Le thé serait une marchandise étroitement gardée pour les Chinois pendant de nombreux siècles. Il deviendra plus tard populaire dans le monde entier et inspirera même l'Empire britannique à entrer en guerre pour les déficits du commerce du thé.

8. Vous pouvez remercier les Chinois pour la boussole

Les toutes premières boussoles jamais découvertes datent de la dynastie Han de Chine, vers 206 avant JC – 220 après JC. Ces premiers compas ont été fabriqués à partir de pierre de taille qui est un minerai de fer naturellement magnétisé.

Ces appareils ont ensuite été utilisés pour la navigation pendant la dynastie Song du 11ème siècle. Lodestone a été remplacé par des aiguilles de fer qui ont été magnétisées en frappant avec du lodestone.

Comme pour d'autres inventions chinoises, la boussole sera plus tard adoptée par d'autres cultures lors de leur prise de contact via le commerce. Les boussoles ont commencé à apparaître en Europe et au Moyen-Orient vers 1300 après JC.

La boussole améliorerait considérablement le commerce maritime et était une condition préalable à la fin de l'ère de la découverte.

9. Les caractères et l'impression mobiles étaient une chose chinoise

L'une des inventions les plus importantes de tous les temps a été le développement de l'imprimé. Le premier exemple provient d'une tombe Tang près de Xi'an en Chine.

Ce manuscrit délicat consistait en une gravure sur bois sur un morceau de papier de chanvre datant d'environ 650 à 670 après JC.

Le type mobile apparaîtrait également en Chine vers 1088 après JC. Shen Kuo, un polymathe chinois, décrirait le processus dans ses Dream Pool Essays dans lesquels il attribuait la technique à un artisan peu connu appelé Bi Sheng.

Il faudrait encore quatre siècles avant que la technologie ne soit introduite en Europe grâce à un certain Johannes Gutenberg. Cela transformerait littéralement l'équilibre du pouvoir et du contrôle de l'information pour toujours.

10. La porcelaine a été maîtrisée par les Chinois

La porcelaine, ou céramique vitrifiée translucide, est apparue pour la première fois en Chine sous la dynastie Tang. Les premiers exemples remontent au début de cette période de l'histoire chinoise au 7ème siècle.

Alors que la céramique émaillée existait avant cette époque; la technique a atteint sa maturité pendant cette période. Au cours de la dernière dynastie Song (960 à 1279 après JC), la technique de création de la porcelaine atteignit son apogée.

Les pièces de cette époque sont exquises dans leurs détails fins et leurs formes délicates. La porcelaine chinoise était très prisée dans le monde et de nombreuses œuvres d'art avaient été introduites en Occident par la route de la soie.

11. La Chine utilise peut-être des parapluies depuis près de deux millénaires

Selon les archives historiques existantes, la première référence à un parapluie pliable remonte à environ 21 après JC. Ce parapluie particulier a apparemment été développé pour une voiture de cérémonie à quatre roues de l'époque.

Un exemple réel de l'un a également été découvert du 1er siècle dans la tombe de Wang Guang.

Il pourrait même y avoir des preuves antérieures d'il y a 2400 ans. La légende raconte qu'un Lu Ban, un charpentier chinois et inventeur, a développé le parapluie après avoir vu des enfants utiliser des feuilles de lotus comme abri contre la pluie.

Des preuves plus fiables semblent indiquer que les parapluies auraient pu être développés pendant la dynastie Zhou du 6ème siècle. Les pièces moulées en bronze ont des charnières à emboîtement en bronze complexes avec des côtés et des boulons de verrouillage.

On pense que ces mécanismes étaient utilisés pour tenir des parasols et des parapluies.


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