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Nouvelles images des scientifiques d'Ultima Thule Shock de la NASA

Nouvelles images des scientifiques d'Ultima Thule Shock de la NASA

Il y a de nouvelles images de l'objet le plus éloigné que nous ayons jamais visité et elles choquent les scientifiques de la NASA. La roche spatiale appelée 2014 MU69, et surnommée Ultima Thule, est située 4 milliards de miles Depuis la terre.

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Les photos de l'objet Kuiper Belt Object (KBO), considéré comme un cadeau surprise, ont été prises le jour du Nouvel An par le vaisseau spatial New Horizons de la NASA.

Une séquence d'images incroyable

"C'est vraiment une séquence d'images incroyable, prise par un vaisseau spatial explorant un petit monde à quatre milliards de kilomètres de la Terre", a déclaré le chercheur principal de la mission Alan Stern, du Southwest Research Institute. "Rien de tel n'a jamais été capturé en imagerie."

Les images nouvellement publiées ont apporté des données cruciales aux scientifiques qui 14 de ces images dans un court film de départ. On croyait autrefois en forme de bonhomme de neige, les chercheurs ont maintenant pu déterminer que les deux sections de l'objet très éloigné ne sont pas sphériques.

Au lieu de cela, le plus gros lobe (appelé Ultima) est plus un cercle plat comme une crêpe. Pendant ce temps, le plus petit lobe (Thulé) a la forme d'une noix bosselée, ont déclaré les scientifiques.

"Nous avions une impression d'Ultima Thule sur la base du nombre limité d'images renvoyées dans les jours autour du survol, mais voir plus de données a considérablement changé notre point de vue", a déclaré Stern.

"Il serait plus proche de la réalité de dire que la forme d'Ultima Thule est plus plate, comme une crêpe. Mais plus important encore, les nouvelles images créent des énigmes scientifiques sur la façon dont un tel objet pourrait même être formé. Nous n'avons jamais vu quelque chose comme ça en orbite autour du Soleil."

Regarder des étoiles clignotantes

Afin de déduire la forme de l'objet, les scientifiques ont observé les étoiles de fond sur les images. En voyant quand ils ont cligné des yeux, ils ont rassemblé les nouvelles informations importantes sur la forme réelle d'Ultima Thule.

Ils ont ensuite comparé leurs découvertes à un modèle assemblé à partir d'images antérieures avant le survol et d'informations sur le télescope.

«Le modèle de forme que nous avons dérivé de toutes les images existantes d'Ultima Thule est remarquablement cohérent avec ce que nous avons appris des nouvelles images de croissant», a déclaré Simon Porter, co-chercheur de New Horizons du Southwest Research Institute, qui dirige la forme. -effort de modélisation.

Les images ont été prises spécifiquement lorsque New Horizons était 8494 kilomètres (8862 kilomètres) au-delà d'Ultima Thule, et 4,1 milliards de miles (6,6 milliards de kilomètres) Depuis la terre. Elles ont également été prises sous un angle différent des photos d'approche précédentes, révélant les informations cruciales sur la forme réelle d'Ultima Thule.

"Alors que la nature même d'un survol rapide limite à certains égards à quel point nous pouvons déterminer la vraie forme d'Ultima Thule, les nouveaux résultats montrent clairement qu'Ultima et Thule sont beaucoup plus plats qu'on ne le croyait à l'origine, et beaucoup plus plats que prévu", a ajouté Hal Weaver, scientifique du projet New Horizons du Johns Hopkins Applied Physics Laboratory.

"Cela motivera sans aucun doute de nouvelles théories sur la formation planétésimale dans le système solaire primitif."

Les images qui ont choqué les scientifiques de New Horizons seront disponibles cette semaine sur le site Web de New Horizons LORRI.


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