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Hubble montre à quel point Uranus est orageux cet été

Hubble montre à quel point Uranus est orageux cet été

La NASA a publié de nouvelles images cette semaine montrant à quel point l'été de 42 ans sur Uranus est assez puissant, tandis que Neptune est également frappé par des tempêtes de mille kilomètres de large.

Système de nuages ​​au-dessus du pôle Nord d'Uranus

Grâce à l'inclinaison extrême d'Uranus - la planète tourne presque complètement sur le côté - le Soleil brille presque au-dessus de sa tête par rapport au pôle nord d'Uranus en été et ne se couche pas pendant des décennies. En conséquence, les scientifiques pensent que les changements atmosphériques qui en résultent ont créé un pôle couvrant la formation des nuages.

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Près du bord du nuage, selon la NASA, se trouve un nuage massif mais étroit de méthane qui peut devenir suffisamment brillant pour pouvoir être photographié par des astronomes amateurs. Le groupe fait le tour de la planète juste au nord de l'équateur et la façon dont des bandes comme celles-ci se forment sur Uranus et Neptune reste un mystère, car les deux planètes ont des jets dominants de vent soufflant vers l'ouest qui sont généralement très larges.

Neptune montre également un temps orageux sur les photos

Neptune montre également des signes de temps orageux. Actuellement en été dans son hémisphère sud, un endroit sombre et orageux peut être vu dans son hémisphère nord qui, selon la NASA, mesure environ 6 800 miles de diamètre, soit environ 2,5 fois la largeur de la zone continentale des États-Unis. La tempête est accompagnée de «nuages ​​compagnons» blancs qui se forment lorsque le gaz ambiant en amont de la tempête est poussé vers le haut et au-dessus du vortex.

Le gaz méthane gèle ensuite pour former des cristaux de glace dans la haute atmosphère, de la même manière que les nuages ​​se forment lorsque l'air est poussé sur les montagnes ici sur Terre.

D'autres tempêtes similaires ont déjà été observées sur Neptune. Voyager 2 a pris des photos de 2 tempêtes sombres antérieures sur Neptune lors de son passage en 1989 et Hubble a capturé trois tempêtes antérieures remontant à 1993.

Hubble est actuellement le seul télescope qui possède la sensibilité à la lumière bleue pour capturer ces tempêtes dans l’atmosphère de Neptune, qui apparaissent et disparaissent très rapidement, en termes astronomiques. Une étude menée par Andrew Hsu, un étudiant de premier cycle à l'Université de Californie à Berkeley, a estimé que des taches sombres comme celles-ci se formaient sur Neptune tous les 4 à 6 ans environ et disparaissaient après environ 2 ans.

La grande tache rouge, la tempête gargantuesque d'environ deux fois le diamètre de la Terre qui tourbillonne à travers la bande atmosphérique de Jupiter à 22 degrés au sud de l'équateur, a été observée depuis la fin des années 1800. Il a peut-être même été repéré dès les années 1600, ce qui le rendrait vieux de plusieurs siècles.

Surveiller les géants des glaces

Selon un communiqué de la NASA publié avec les nouvelles images, les planètes «n'ont pas de surface solide mais plutôt des manteaux d'hydrogène et d'hélium entourant un intérieur riche en eau, lui-même peut-être enroulé autour d'un noyau rocheux. Le méthane atmosphérique absorbe la lumière rouge mais permet à la lumière bleu-vert d'être renvoyée dans l'espace, donnant à chaque planète une teinte cyan.

Afin de déterminer le temps qu'il fait sur ces planètes les plus éloignées, la NASA doit prendre de nombreuses images sur une période prolongée pour surveiller les changements dans l'atmosphère des planètes au fil du temps, en leur donnant, espérons-le, un enregistrement à long terme avec lequel travailler. En tant que tel, Hubble a régulièrement pris des photos des planètes dans le cadre d'une mission de surveillance à long terme.


Voir la vidéo: What is Hubble? Spaced Out (Novembre 2021).