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Une nouvelle recherche montre comment la nicotine affecte les neurones du cerveau

Une nouvelle recherche montre comment la nicotine affecte les neurones du cerveau

L'Organisation mondiale de la santé estime qu'un adulte sur trois est fumeur. Pour mettre ça en perspective 1,1 milliard personnes fument du tabac chaque jour, la Chine étant le plus grand producteur et consommateur de cigarettes au monde.

Si l'on examine plus en détail les statistiques, le tabac tue jusqu'à la moitié de ses utilisateurs en une vie. Le coupable addictif des cigarettes est la nicotine. Les chercheurs travaillent d'arrache-pied pour mieux comprendre comment la nicotine affecte les cellules de l'intérieur vers l'extérieur, mettant ainsi en lumière la dépendance à la nicotine.

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Les neurones lumineux

Chaque fois que vous prenez une bouffée d'une cigarette, la nicotine pénètre dans le cerveau en se fixant aux neurones, créant ces sentiments de bonheur et de calme associés à la cigarette.

Pour les non-initiés, les neurones sont les cellules chargées de recevoir les entrées sensorielles du monde extérieur, d'envoyer des commandes motrices à nos muscles, et de transformer et de relayer les signaux électriques à chaque étape intermédiaire. La nicotine modifie ces «capteurs cérébraux», les modifiant littéralement de l'intérieur vers l'extérieur.

Dirigée par une équipe du California Institute of Technology, l'équipe de recherche a développé un capteur de protéines qui brille lorsqu'une cellule a été affectée par la nicotine, permettant aux chercheurs de mieux comprendre la relation entre la nicotine et le cerveau.

Les chercheurs ne comprennent pas grand-chose des effets de la nicotine sur le cerveau. À l'aide d'un biocapteur, l'équipe de recherche a pu visualiser les effets de la nicotine lorsqu'elle inonde les cellules.

Le biocapteur est composé d'une protéine fluorescente inactivée spéciale. Une fois que la cellule interagit avec la nicotine, le spectacle de lumière commence, déclenchant une réaction luminescente dans le noir. Avec ce nouvel outil, l'équipe de recherche a découvert que la nicotine pénètre dans le réticulum endoplasmique en quelques secondes après son apparition à l'extérieur d'une cellule.

En bref, leurs observations mettent en lumière la sensibilité des neurones à la nicotine, la recherche impliquant que plus vous fumez, plus «vous obtenez rapidement et facilement un bourdonnement de nicotine».

Ceci, à son tour, est une dépendance à la nicotine. En utilisant la même technique «glow in the dark», l'équipe espère également faire la lumière sur d'autres médicaments et leurs effets sur les neurones, comme les antidépresseurs et les opioïdes.


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