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Une nouvelle étude nous rapproche d'une définition claire de la conscience humaine

Une nouvelle étude nous rapproche d'une définition claire de la conscience humaine

Une nouvelle étude contribuera au problème de la définition de la conscience humaine. Dans la plupart des cas, une personne consciente ou inconsciente est facile à diagnostiquer. Cependant, dans certains cas, généralement après une grave lésion cérébrale, il est difficile de dire si une personne qui ne répond pas n'est plus vraiment consciente.

Le diagnostic de la conscience d'une personne peut être une question de vie ou de mort lorsque la réponse a des implications sur le type de soins continus qu'elle reçoit. Une nouvelle étude collaborative a rassemblé des données sur l'activité cérébrale par IRM fonctionnelle de 150 personnes différentes à quatre endroits différents.

Les réponses subtiles font une énorme différence

Chacun des sujets était techniquement inconscient mais pas tous de la même manière. 47 des sujets sains ont eu leur cerveau scanné à la fois à l'état de veille et après avoir été placés sous anesthésie générale.

Les 112 volontaires restants avaient tous subi une grave lésion cérébrale. Ce groupe plus large a ensuite été divisé en un groupe considéré comme étant dans un état de conscience minimale et un groupe diagnostiqué avec un syndrome d'éveil insensible.

Le groupe minimalement conscient était capable de montrer de petits signes de conscience tandis que le groupe du syndrome insensible avait des sujets qui étaient éveillés mais ne montraient aucun signe de mouvement volontaire. Les résultats de toutes les données du scanner cérébral ont ensuite été comparés.

Des modèles clairs se dégagent de la comparaison des données

Sur la base des résultats de l'IRMf, quatre modèles clairs d'activité cérébrale ont émergé, que l'on pense être liés à la cognition. Les modèles sont notés par les niveaux de connexions complexes entre les neurones dans 42 régions cérébrales différentes; ils sont formés selon un spectre allant du plus au moins complexe.

Le scientifique a noté que le modèle le plus complexe 1 était plus susceptible de se manifester chez les patients sains éveillés. Le schéma le moins complexe 4 était fréquent chez les patients totalement insensibles.

Les motifs intermédiaires 2 et 3 sont apparus avec la même fréquence dans tous les groupes. Cependant, le groupe à conscience minimale présentait le schéma 1 plus que chez les patients complètement insensibles.

La définition de la conscience nécessite une attention au subtil

Les chercheurs ont constaté avec intérêt que les personnes en état de réponse minimale ou végétatif qui ont répondu à l'imagerie mentale présentaient également parfois le schéma 1. Les patients dans un état végétatif qui ne répondaient pas à l'imagerie mentale n'ont pas montré de signes du schéma 1.

Ce modèle n'a pas non plus été trouvé chez les volontaires sains sous sédation.

«Il est important de noter que ce schéma complexe a disparu lorsque les patients étaient sous anesthésie profonde, confirmant que nos méthodes étaient en effet sensibles au niveau de conscience des patients et non à leurs lésions cérébrales générales ou à leur réactivité externe», l'auteur de l'étude Davinia Fernández-Espejo, neuroscientifique à la Université de Birmingham au Royaume-Uni, a déclaré dans un article pour The Conversation expliquant le travail de l'équipe.

La recherche offre une nouvelle opportunité d'étude

Les auteurs disent que, bien qu'il n'y ait toujours pas de réponse définitive, une compréhension attentive des distinctions subtiles entre les modèles et les groupes offre définitivement de nouvelles opportunités pour étudier la définition de la conscience.

«À l'avenir, il pourrait être possible de développer des moyens de moduler de manière externe ces signatures conscientes et de restaurer un certain degré de conscience ou de réactivité chez les patients qui les ont perdus, par exemple en utilisant des techniques de stimulation cérébrale non invasives telles que la stimulation électrique transcrânienne». dit Fernández-Espejo.


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