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Une collision massive de roches spatiales crée une exoplanète inhabituelle

Une collision massive de roches spatiales crée une exoplanète inhabituelle

Les scientifiques ont découvert par hasard la façon dont certaines exoplanètes obtiennent leur composition inhabituelle. Il semble, comme de nombreuses formations spatiales, que la composition de certaines planètes soit due à des impacts géants. La découverte a été faite lorsque les scientifiques observaient Kepler 107, une étoile semblable à un soleil avec quatre planètes en orbite.

Les chercheurs examinaient chacune des quatre planètes pour déterminer leur masse. Ils ont porté un intérêt particulier aux deux planètes les plus internes du système Kepler-107. Chacune des planètes a presque les mêmes rayons, mais la planète externe Kepler-107c est deux fois plus dense que son homologue Kepler-107b.

Comment se forment les planètes?

C'est bizarre car cela signifie que Kepler-107c doit avoir un noyau de fer plus grand que Kepler-107b, mais pourquoi? Il est généralement entendu que les planètes se forment à partir de l'accumulation de gaz et de poussière tourbillonnant autour d'une jeune étoile.

Habituellement, des planètes plus denses et plus rocheuses se forment plus près de l'étoile car le fer ne se dissipe pas aussi facilement que les éléments plus légers comme l'hydrogène et l'hélium. Kepler 107c est plus éloigné de sa planète jumelle, mais il est nettement plus lourd.

Impact massif seulement conclusion plausible

Après de nombreuses recherches, les scientifiques concluent que la seule raison plausible de cette planète inhabituelle est qu'elle est le résultat d'une collision géante entre deux mondes, chacun environ 10 fois la masse de la Terre.

Les chercheurs ont créé une simulation informatique de l'impact hypothétique; simulant une collision entre deux mondes rocheux ayant chacun un noyau de fer dense comprenant 30% de leur masse.

L'impact a produit une seule planète, dont la masse était de près de 70% de fer qui partage des similitudes avec Kepler 107c. La recherche qui a été publiée dans Nature Astronomy a été menée par les astronomes Aldo S.Bonomo et Mario Dalmasso de l'Istituto Nazionale Di Astrofisica (INAF) et par l'astrophysicien du Centre for Astrophysics, Harvard & Smithsonian (CfA) Li Zeng ainsi qu'un grand soutien équipe.

La recherche ouvre de nouvelles façons de comprendre la galaxie

La recherche est importante car elle élargit les possibilités de comprendre comment d'autres objets de notre galaxie se forment. Avant l'étude de Kepler, les astronomes étaient principalement limités à l'examen des planètes de notre propre système solaire.

Nous savons que les planètes extérieures de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune ont été formées à partir de glaces et de gaz froids qui constituaient la majeure partie de la matière du système solaire extérieur.

Les planètes intérieures de notre système solaire ont été formées à partir de matériaux qui ont survécu au rayonnement solaire, comme les silicates et le fer.

L'examen Kepler 107 nous dit qu'il existe d'autres façons dont les planètes peuvent se former et que ces histoires de naissance ont de grands impacts sur la structure et la densité des planètes.


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