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Une étude révèle que l'océan changera de couleur ce siècle

Une étude révèle que l'océan changera de couleur ce siècle

Les océans de notre monde sont en difficulté, cela ne fait aucun doute. La simple quantité de déchets plastiques qu'ils détiennent maintenant suffit à susciter des inquiétudes majeures, mais il semble qu'il y ait d'autres nouvelles gênantes à venir.

Un changement de phytoplancton

Selon le MIT, le changement climatique affecte désormais le phytoplancton de nos océans. Le phytoplancton sont principalement des organismes microscopiques unicellulaires qui vivent dans des environnements aquatiques.

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Tout comme les plantes, elles ont de la chlorophylle pour capturer la lumière du soleil et utilisent la photosynthèse pour la transformer en énergie chimique, absorbant le dioxyde de carbone et libérant de l'oxygène.

Ils servent de nourriture à de nombreux animaux aquatiques mais peuvent également devenir dangereux. Certaines espèces de phytoplancton peuvent produire de puissantes biotoxines entraînant des proliférations toxiques qui peuvent tuer la vie marine et contaminer les fruits de mer.

Maintenant, le MIT dit que les changements dans ces organismes seront si extrêmes qu'ils entraîneraient un changement de couleur de surface des océans d'ici la fin du 21e siècle. Cela peut ne pas sembler si mal à première vue, mais les choses sont plus compliquées qu'il n'y paraît.

"Il y aura une différence notable dans la couleur de 50 pour cent de l'océan d'ici la fin du 21ème siècle", a déclaré Stephanie Dutkiewicz, chercheuse principale au Département des sciences de la Terre, de l'atmosphère et des planètes du MIT et au Programme conjoint sur le Science et politique du changement global.

"Cela pourrait être potentiellement très grave. Différents types de phytoplancton absorbent la lumière différemment, et si le changement climatique déplace une communauté de phytoplancton vers une autre, cela changera également les types de réseaux trophiques qu'ils peuvent soutenir."

Bleus et verts intensifiés

Selon les chercheurs, l'océan verra ses régions bleues et vertes s'intensifier à tel point que l'imagerie satellitaire détectera ces nouvelles teintes. Pour arriver à ces conclusions, les scientifiques ont développé un modèle informatique global qui simule la croissance et l'interaction de différentes espèces de phytoplancton ainsi que la façon dont elles absorbent et réfléchissent la lumière.

"Le modèle suggère que les changements ne sembleront pas énormes à l'œil nu, et l'océan aura toujours l'air d'avoir des régions bleues dans les régions subtropicales et plus vertes près de l'équateur et des pôles", a déclaré Dutkiewicz.

"Ce schéma de base sera toujours là. Mais il sera suffisamment différent pour qu'il affectera le reste du réseau trophique supporté par le phytoplancton."

Ce que les nouvelles teintes refléteront essentiellement, c'est la vie dans ces régions. Les régions d'un bleu plus profond indiqueront moins de phytoplancton et donc moins de vie marine. Les teintes vertes plus profondes révéleront de plus grandes fleurs de phytoplancton plus diversifiées, ce qui entraînera des niveaux plus élevés de vie aquatique.

Le temps nous dira comment ces prédictions se dérouleront. Espérons que malgré tout cela, nos océans pourront maintenir leur riche biodiversité.


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