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La Chine Chang'e-4 découvre une nuit plus froide que prévu

La Chine Chang'e-4 découvre une nuit plus froide que prévu

De nouvelles observations du Chang'e-4, l'atterrisseur lunaire chinois qui a atterri avec succès de l'autre côté de la lune le mois dernier, montrent que les températures nocturnes de l'autre côté sont beaucoup plus froides qu'on ne le pensait.

Nouvelles lectures après deux semaines d'hibernation

Ayant atterri avec succès de l'autre côté de la lune plus tôt ce mois-ci, l'atterrisseur lunaire Chang'e-4 - du nom d'une déesse chinoise de la lune - s'est réveillé d'une longue période d'hibernation de deux semaines et a découvert des températures nocturnes de l'autre côté de la lune. sont beaucoup plus froids que les scientifiques ne l'avaient prévu à l'origine.

La température de la surface de la lune a plongé à -310 degrés Fahrenheit (-190 degrés Celsius) au cours de la première nuit lunaire de deux semaines qu'a connue l'atterrisseur lunaire chinois.

C’est beaucoup plus froid que les températures enregistrées par les précédentes missions sur la Lune des États-Unis, qui se limitaient au côté proche de la Lune.

La différence de température est «probablement due à la différence de composition du sol lunaire entre les deux côtés de la lune», a déclaré Zhang He, directeur exécutif de la mission Chang’e-4, à l’agence de presse chinoise Xinhua.

Explorer la face cachée de la lune

La lune est verrouillée dans son orbite autour de la Terre, ce qui signifie qu'elle ne tourne pas sur son axe comme le fait la Terre, créant des cycles jour-nuit typiques. Au lieu de cela, le même côté de la lune fait toujours face à la Terre, et l'autre côté a été caché à la vue pendant toute l'histoire de l'humanité.

Ce n’est que lorsque les astronautes d’Apollo 8 Frank Borman, Jim Lovell et Bill Anders ont mis en orbite autour de la Lune en septembre 1968 qu’un être humain n’a jamais posé les yeux dessus.

Depuis, nous avons pris des photos de l’autre côté avec l’orbiteur lunaire, ce qui a permis aux humains de le regarder pour la première fois dans son intégralité, mais l’atterrisseur chinois Chang’e-4 n’est pas là pour faire du tourisme.

La mission de l’atterrisseur lunaire chinois est d’étudier le rayonnement cosmique, l’environnement lunaire et l’interaction entre la surface de la lune et le vent solaire, les particules chargées projetées dans l’espace par le Soleil.

Le pont des pies

Le défi posé par l'atterrissage d'une sonde de l'autre côté de la Lune et les communications ultérieures vers la Terre se sont avérés être un défi considérable pour les ingénieurs.

La face éloignée de la lune est complètement coupée des communications radio avec la Terre car elle a toute la lune entre elle et les émetteurs terrestres, et elle le sera toujours. Cela rend la coordination et la communication de toute activité de l'autre côté difficile.

CNSA, l’agence spatiale chinoise, a relevé ce défi avec le satellite Queqiao, qui se trouve dans une «orbite halo», de l’autre côté de la Lune. Cela lui permet de communiquer avec le Chang’e-4 mais aussi avec les équipements terrestres, formant le relais nécessaire pour communiquer avec l'atterrisseur.

Queqiao signifie «pont des pies» en chinois et fait référence au conte populaire chinois où «les pies forment un pont avec leurs ailes la septième nuit du septième mois du calendrier lunaire pour permettre à Zhi Nu, la septième fille de la déesse de le paradis, pour traverser et rencontrer son mari bien-aimé, séparé d'elle par la Voie lactée.


Voir la vidéo: La sonde chinoise Change-4 se réveille après sa première nuit lunaire (Novembre 2021).