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M. Steven s'approche incroyablement du carénage des roquettes pour la première fois

M. Steven s'approche incroyablement du carénage des roquettes pour la première fois

SpaceX vise à réduire radicalement le coût de l'exploration spatiale. L'un de leurs principaux moyens d'atteindre cet objectif ambitieux est de fabriquer des fusées réutilisables. Les fusées, comme vous pouvez l'imaginer, sont assez chères, donc pouvoir en utiliser certaines parties plus d'une fois a beaucoup de sens sur le plan financier.

La start-up basée en Californie a pratiquement perfectionné la relance de son booster de premier étage. Mais il a du mal à trouver comment récupérer leurs carénages de fusées.

Le carénage est également connu sous le nom de cône de nez des fusées. Son travail principal est de protéger la charge utile lors du lancement. La méthode de SpaceX pour récupérer leur nez nécessite l'utilisation d'un navire appelé M. Steven.

L'un des derniers tests de récupération de carénage de la côte ouest de M. Steven avant l'expédition pour la côte est. Attendez… pic.twitter.com/A7q37Gpllu

- SpaceX (@SpaceX) 30 janvier 2019

M. Steven agit comme un gant de baseball flottant

M. Steven est paré d'un filet géant tendu à travers, le navire est conçu pour naviguer dans la trajectoire de la partie de la fusée qui tombe et la récupérer avant qu'elle ne se jette dans l'eau. Le cône de nez tombe en fait en deux morceaux, mais SpaceX va perfectionner la capture d'une seule partie avant d'investir dans un deuxième navire.

En regardant une vidéo SpaceX publiée cette semaine, ils sont sur le point d'attraper le carénage - mais pas tout à fait. Steven mesure 62 mètres de long et 10 mètres de large, l'année dernière, son filet a été amélioré de sorte qu'il est maintenant quatre fois plus grand que sa capacité d'origine, il couvre actuellement environ 3700 mètres carrés.

Les fusées réutilisables, le seul moyen de rendre l'espace bon marché

Le carénage mesure environ 13 mètres de haut et 5 mètres de large et pèse environ 1000 kilogrammes. Chaque section du carénage est équipée de propulseurs à azote froid, ce qui les aide à ralentir et à se stabiliser lors de leur descente.

Chacun est équipé d'un parafoil orientable équipé d'un GPS qui est ensuite utilisé pour guider la lourde pièce d'équipement dans les bras d'attente du filet.

Malheureusement, ce plan apparemment infaillible n'a pas encore fonctionné, et toutes les tentatives de récupération ont abouti au nez de la fusée dans l'eau.

À 6 millions USD la pièce, la motivation pour l'attraper et la réutiliser est assez élevée. L'eau salée endommage la fusée la rendant inutilisable. Dans leur dernière tentative de test, SpaceX est si près de retirer le carénage qu'il touche le suivant, mais M. Stevens bloque l'accélération pour le faire glisser par l'arrière et se terminer par une éclaboussure.

Bâton de barre oblique SpaceX

Sachant à quel point SpaceX a été obstiné pour accomplir sa mission presque impossible, il semble qu'il ne faudra pas longtemps avant que M. Steven attrape en douceur tous les carénages futurs.

Ils sont probablement particulièrement motivés pour maîtriser la récupération, car l'argent semble serré à SpaceX où ils ont récemment annoncé qu'ils réduiraient 10% de ses effectifs afin de rationaliser les coûts.


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