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La peau artificielle pourrait donner des sens surhumains

La peau artificielle pourrait donner des sens surhumains

Dans un nouvel article en Matériaux avancés, des chercheurs de l'Université du Connecticut décrivent un nouveau capteur intégré dans une couche de peau de silicone qui peut aider les brûlés à «ressentir» à nouveau et même à conférer une perception sensorielle surhumaine.

Utilisation de nanoparticules d'oxyde de fer pour générer un signal sensoriel

Les chimistes Islam Mosa et James Rusling, de l'Université du Connecticut, en collaboration avec l'ingénieur de l'Université de Toronto Abdelsalam Ahmed, ont créé un mécanisme qui peut générer une sensation similaire à la façon dont notre peau ressent la pression, la chaleur, le froid, les vibrations et d'autres changements physiques. .

En utilisant des tubes en silicone remplis d'un fluide composé de nanoparticules d'oxyde de fer, ou de particules de moins d'un milliardième de mètre de long, et enveloppés dans du fil de cuivre, les chercheurs ont pu créer un mécanisme qui reproduit ce que c'est que de ressentir les changements dans l'environnement. .

Lorsque le fluide à l'intérieur du tube de silicone se déplace, il frotte contre le silicone, créant un courant électrique qui est ensuite capté par le fil de cuivre sous forme de signal électrique.

De plus, différents changements tels que la pression, le son, la chaleur ou les vibrations produisent différents mouvements caractéristiques du fluide, créant différents signaux. De cette manière, un utilisateur de la peau de silicone pourrait percevoir les différences dans différents types de changement dans l'environnement.

Au-delà des sens humains

La peau humaine a toutes sortes de mécanismes pour détecter son environnement, mais il y a des choses que la peau humaine ne peut pas nécessairement ressentir. Lors de la fabrication du nouveau capteur, Mosa espérait qu'il pourrait faire plus que simplement imiter la peau humaine. «Ce serait très cool s'il avait des capacités que la peau humaine n'a pas; par exemple, la capacité de détecter les champs magnétiques, les ondes sonores et les comportements anormaux », a déclaré Mosa.

L'équipe a découvert que les champs magnétiques en particulier modifiaient la façon dont le fluide se déplaçait d'une manière suffisamment distincte pour être distingué de la pression ou du son. Cela a ouvert la possibilité d'une sorte de mécanisme d'alerte précoce pour les travailleurs industriels travaillant autour de champs magnétiques très puissants.

La peau est également imperméable, ils ont donc également suggéré qu'elle pourrait servir de système d'alerte précoce pour les parents au cas où leurs enfants tomberaient dans des eaux profondes, comme une piscine.

La prochaine étape pour les chercheurs est de créer un profil plat pour la peau afin qu'elle agisse plus comme une vraie peau, ainsi que de la tester contre la chaleur et le froid, bien qu'ils s'attendent à voir une réponse des deux, étant donné la température d'impact. sur la dynamique des fluides et la conductivité électrique.

La valeur de ressentir notre environnement

Le sens du toucher que nous ressentons à cause de la pression, de la chaleur et d'autres stimuli est quelque chose que nous tenons définitivement pour acquis en tant qu'humains, mais c'est l'un des sens les plus essentiels que nous ayons pour nous protéger. La douleur, aussi désagréable soit-elle, nous avertit du danger, tout comme la chaleur et le froid.

S'il serait bien de ne pas ressentir la douleur d'une grave brûlure, le pire serait de continuer à exposer notre peau à une température excessivement élevée qui détruit notre peau et nous ouvre à des infections potentiellement mortelles.

Pour les brûlés, il s'agit d'un problème très réel, car le tissu cicatriciel qui se forme sur les zones fortement brûlées perd la capacité de ressentir ces stimuli importants.


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