Divers

Il y a 565 millions d'années, le champ magnétique terrestre s'est presque complètement effondré

Il y a 565 millions d'années, le champ magnétique terrestre s'est presque complètement effondré

Une nouvelle recherche de l’université de Rochester à New York révèle que la vie sur Terre a pris une pause heureuse il y a 565 millions d’années lorsque l’effondrement du champ magnétique terrestre a été empêché par la solidification opportune du noyau interne de la Terre.

L'effondrement lent de la géodynamo

Une nouvelle étude publiée dans la revue Géoscience de la nature fournit des preuves solides que la Terre était sur le point de subir un effondrement catastrophique de son champ magnétique il y a environ 565 millions d'années.

En examinant les cristaux trouvés près du Québec, au Canada, qui datent d’il y a environ un demi-milliard d’années, le chercheur principal Richard Bono a trouvé des preuves solides que le champ magnétique terrestre était environ 10 fois plus faible qu’aujourd’hui et s’affaiblissait.

Les treillis dans les cristaux - qui sont sensibles aux changements du magnétisme de la Terre - ont montré qu’elle a traversé une période de faiblesse qui a duré environ 75 000 ans, son point le plus faible remontant à environ 565 millions d’années.

C'était beaucoup plus long qu'il ne l'aurait été si la faiblesse avait été le résultat d'un changement de direction imminent ou d'une inversion des pôles, qui se sont produits régulièrement dans le passé. La seule explication aurait été l'effondrement imminent de la géodynamo, les courants de convection du noyau externe liquide de la Terre responsables de la génération du champ magnétique.

«Le fer liquide dans le noyau externe convecte, entraînant avec lui des lignes de champ magnétique qui se tordent, régénérant continuellement le champ. Sans la convection, il n'y aurait pas de champ magnétique central », a déclaré le co-auteur de l'étude, John Tarduno.

Le champ magnétique terrestre ne concerne pas seulement votre boussole

Le rôle que joue ce bouclier autour de la Terre est largement méconnu du grand public, mais il est un gardien silencieux de toute vie sur Terre.

Sans cela, les vents solaires du soleil, des particules chargées qui sont soufflées par le soleil à des millions de kilomètres à l’heure, frapperaient notre atmosphère sans interférence. Au fil du temps, cela aurait un effet similaire sur l'atmosphère que l'effet d'altération du sable dans le désert sur les monuments du désert. Au fil du temps, la peinture est enlevée, les traits s'aplatissent et, avec suffisamment de temps, la statue entière serait usée à néant.

Et nous n'avons pas à spéculer sur ce à quoi cela ressemblerait, tout ce que nous avons à faire est de regarder le paysage aride de Mars pour comprendre à quoi la Terre aurait pu ressembler sans un champ magnétique puissant.

Sauvé dans le fer-nickel du temps

Au moment où le champ magnétique terrestre était le plus faible, la vie sur Terre a pris une pause chanceuse. Le noyau interne de fer-nickel de la planète a commencé à se solidifier.

Pensé pour avoir été à l'origine entièrement liquide comme le noyau externe, finalement, la pression de tant de matière au-dessus de la tête forcerait lentement le liquide à un état effectivement solide tandis que la température de surface de cette masse atteindrait un peu plus de 5400 degrés Celsius.

Au fil du temps, le noyau interne se développerait à mesure que l'alliage liquide fer-nickel du noyau externe se solidifierait sous pression pour ajouter sa masse au noyau interne. Ce processus de solidification, ou «nucléation», a fourni le coup de pouce essentiel en énergie dont la géodynamique en déclin avait besoin.

«Au fur et à mesure que la Terre évoluait», a déclaré Tarduno, «l'énergie pour entraîner la convection a progressivement diminué, jusqu'à un point critique il y a 565 millions d'années marqué par la très faible intensité du champ magnétique. La croissance sur le noyau interne a fourni une nouvelle source pour conduire la convection et la géodynamo. "

Grâce à la restauration du champ magnétique terrestre, la vie a pu continuer et prospérer, avec l'explosion cambrienne, la croissance massive de la biodiversité responsable de la vie animale, survenue peu de temps après que les choses aient commencé à tourner il y a 565 millions d'années.


Voir la vidéo: euronews space - Des satellites explorent le champ magnétique terrestre (Octobre 2021).