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Elon Musk taquine le bouclier thermique du vaisseau avec Tweet de test de lance-flammes

Elon Musk taquine le bouclier thermique du vaisseau avec Tweet de test de lance-flammes

Dans une vidéo publiée ce week-end, Elon Musk a montré ce qui semble être la nouvelle technologie de bouclier thermique en acier inoxydable de SpaceX, qui espère que Musk accélérera la production des systèmes de fusées Starship et Super Heavy de SpaceX.

La vidéo du test du bouclier thermique suscite l'enthousiasme

Test du bouclier thermique métallique à 1100C (2000F) @ SpaceXpic.twitter.com / frP5eZ5a0z

- Elon Musk (@elonmusk) 25 janvier 2019

La courte vidéo tweetée par Elon Musk montre les ingénieurs de SpaceX faisant exploser un bouclier thermique en acier inoxydable avec des lance-flammes, qui, selon lui, atteint 1100 degrés Celsius (2000 degrés Fahrenheit). Bien que trop faible pour représenter les températures de rentrée réelles du côté face au vent d'un véhicule ou d'une fusée rentrant, il semble que ce ne soit que le premier d'une série de tests à effectuer sur le nouvel écran thermique.

La vidéo démontre l’engagement de Musk envers la nouvelle conception du navire qu’il a annoncée l’année dernière pour le véhicule de passagers Starship et la fusée Super Heavy.

Plutôt que d'utiliser de la fibre de carbone pour le fuselage, Musk a annoncé que les deux composants seraient en acier inoxydable et présenteraient une nouvelle technologie dans son bouclier thermique qui accélérerait le calendrier de développement des nouveaux systèmes.

Pourquoi l'acier inoxydable?

Le nouveau plan de la nouvelle fusée et du navire à passagers de SpaceX prévoit un fuselage entièrement en acier inoxydable. Cela a suscité une attention considérable car quelque chose de ce genre n’a pas été essayé depuis les tout premiers jours du système Atlas du programme spatial américain.

S'adressant à Popular Mechanics l'année dernière, Musk a expliqué son raisonnement. La fibre de carbone, le matériau léger et durable que la plupart des conceptions modernes de navires et d'avions incorporent pour les rendre plus légers, est extrêmement chère, coûtant 135 $ SpaceX / kg. Selon Must, 35% de ces matières sont des déchets. Parce que la fibre de carbone est également très difficile à couper et à travailler, une grande partie de celle-ci ne peut pas être utilisée, le coût réel de SpaceX pour la fibre de carbone est donc plus proche de 200 $ / kg.

Comparé à l'acier inoxydable, qui ne coûte que SpaceX 3 $ / kg, l'incitation est certainement là pour se tourner vers l'acier inoxydable à des fins de construction.

Le compromis, reconnaît Musk, est que l'acier inoxydable est plus lourd que la fibre de carbone, mais il s'empresse d'ajouter que l'acier inoxydable est plus léger que tous les autres métaux qu'ils pourraient utiliser, il est plus facile à travailler et lorsqu'il a une teneur élevée en chrome-nickel contenu, devient en fait plus fort dans un environnement cryogénique, tandis que d'autres métaux deviennent fragiles. Musk voit cela comme un compromis acceptable.

Développement du nouveau bouclier thermique

Le passage à l'acier inoxydable a donné à Musk l'occasion d'essayer un autre type de bouclier thermique que Starship pourrait utiliser lors de la rentrée.

La plupart des boucliers thermiques sont constitués de carreaux de céramique spéciaux qui sont collés sur le côté au vent du fuselage. Musk a décidé d'aller avec quelque chose de différent appelé refroidissement par transpiration.

La conception de Musk est d'avoir deux couches d'acier inoxydable sur le côté au vent du navire et remplies d'eau ou de carburant. Des microperforations sur la couche externe de l'acier inoxydable purgeraient le liquide, ce qui refroidirait le côté au vent du navire.

Puisque l'acier inoxydable peut rester sain à des températures allant jusqu'à 1500 degrés Fahrenheit - environ cinq fois plus que la fibre de carbone ou l'aluminium -, ce nouvel écran thermique serait plus que capable de gérer la rentrée, en théorie.

Pour montrer que l'idée de Musk peut fonctionner, il faudra d'autres tests à des températures plus élevées, nous pouvons donc nous attendre à plus de vidéos de Musk et SpaceX à l'avenir.


Voir la vidéo: The Rise of SpaceX Elon Musks Engineering Masterpiece (Décembre 2021).