Intéressant

La NASA tente une dernière tentative pour réveiller le Rover Opportunity sur Mars

La NASA tente une dernière tentative pour réveiller le Rover Opportunity sur Mars

La NASA a annoncé ce week-end que les ingénieurs du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de Pasadena, en Californie, faisaient un dernier effort pour que le rover Mars Opportunity réponde aux commandes.

Épuiser tous les recours possibles

Après avoir passé les derniers mois à essayer d'obtenir Opportunity - qui a été désactivée par une tempête de poussière à l'échelle de la planète l'été dernier - pour répondre aux commandes sans succès, les ingénieurs ont proposé trois scénarios très improbables qui pourraient empêcher le rover de transmettre de nouveau à Terre.

Les ingénieurs envoient des commandes au mobile pour voir si sa radio principale en bande X, qu'il utilise pour communiquer avec la Terre, a échoué; si sa radio de bande X principale est tombée en panne ainsi que sa radio de secours secondaire en bande X; et enfin si son horloge interne a été décalée d'une manière ou d'une autre, ce qui pourrait inhiber sa capacité à communiquer.

Les trois scénarios exigeraient une chaîne d'événements très improbable pour que les systèmes d'Opportunity se retrouvent dans l'un de ces états. Si elles se produisaient, cependant, les options pour l’équipe d’ingénieurs d’Opportunity consisteraient à demander au mobile de passer à sa radio de secours en bande X, si disponible; utilisez la transmission UHF si ce n’est pas le cas; ou pour réinitialiser son horloge interne, en fonction de la panne spécifique.

«Nous avons utilisé et continuerons d’utiliser plusieurs techniques dans nos tentatives pour contacter le rover», a déclaré John Callas, chef de projet d’Opportunity au JPL. "Ces nouvelles stratégies de commande s'ajoutent aux commandes" balayage et bip "que nous transmettons au rover depuis septembre."

"Sweep and beep" est ce que les ingénieurs du JPL appellent la tentative de contacter le rover par radio et de lui donner l'instruction de le "bip" sur sa radio comme un moyen de signaler qu'il est toujours en vie, plutôt que d'attendre simplement pour un signal du rover.

Dans les deux cas, Opportunity est resté silencieux.

Les idées et le temps sont épuisés

L'horloge, décalée ou non, tourne.

La zone où se trouvait Opportunity lorsque JPL a perdu le contact arrive à la fin de sa «saison de dépoussiérage». C’est la période de l’année où les vents de Mars sont suffisamment forts pour dégager potentiellement la poussière recouvrant les panneaux solaires d’Opportunity, ce qui l’empêche de recharger ses batteries.

De plus, l’hémisphère Opportunity est proche de l’hiver, lorsque les températures devraient plonger à un niveau dangereusement bas pour le rover non alimenté, causant potentiellement des dommages mortels à ses composants électriques, son câblage, ses systèmes informatiques ou ses batteries.

Une fin noble pour le rover Intrepid de la NASA?

Les ingénieurs de JPL ont perdu le contact avec Opportunity le 10 juin 2018, après que le rover a été consumé par une tempête de poussière à l'échelle de la planète qui a masqué le soleil, obligeant le rover à compter sur la batterie pendant près d'un mois sans se recharger.

Cela s'est produit au cours de la 15e année de ce qui était censé être une mission de 4 ans dans un environnement extraterrestre hostile. Le fait qu'il ait continué à contribuer à notre compréhension de Mars toutes ces années a fait aimer le rover aux scientifiques et ingénieurs de la NASA, et même au public.

Accrochez-vous, opportunité! #OppyPhoneHome ❤️ # mars # marsrover # Opportunité # NASA # JPL # goforlaunchcomics @ MarsRovers @ NASA @ NASAJPL @ tweetsoutloud @ NASAJPL_Edu @ govspaceagent @ lorengrush @ SPACEdotcompic.twitter.com / rWNxxEJrPo

- Abby Garrett (@abbygarrettX) 18 juin 2018

"Au cours des sept derniers mois, nous avons tenté de contacter Opportunity plus de 600 fois", a déclaré Callas. «Bien que nous n'ayons pas eu de nouvelles du rover et que la probabilité que nous le fassions un jour diminue chaque jour, nous prévoyons de continuer à rechercher toutes les solutions logiques qui pourraient nous remettre en contact.

Et sinon, "l'équipe du projet consulterait à nouveau le Bureau du programme de Mars au siège du JPL et de la NASA pour déterminer la voie à suivre", selon un communiqué publié par la NASA.


Voir la vidéo: This Will Happen on Mars by the Year 2058! (Octobre 2021).