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Les bioéthiciens appellent à une réglementation sur l'industrie émergente des «neurotechnologies»

Les bioéthiciens appellent à une réglementation sur l'industrie émergente des «neurotechnologies»

Il y a eu une poussée de «neurotechnologies» sur le marché au cours des deux dernières années. Ces appareils et applications prétendent pouvoir diagnostiquer les états mentaux, améliorer la cognition et même lire les émotions.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Science suggère qu'une grande partie de l'industrie n'est pas soutenue par la science et que les applications et les appareils pourraient présenter des risques pour la santé.

Les auteurs de l'étude, deux bioéthiciens de Penn Medicine et de l'Université de la Colombie-Britannique appellent à la création d'un groupe de travail qui travaillerait à surveiller la croissance de l'industrie. L'industrie des technologies neuroscientifiques devrait atteindre 3 milliards de dollars d'ici 2020.

Public désespéré pour la vérité

«Il y a une réelle soif de connaissances sur l'efficacité de ces produits de la part du public, ce qui reste incertain en raison de ce manque de surveillance et de manque de connaissances», a déclaré l'auteure principale Anna Wexler, PhD, instructrice au département d'éthique médicale et de santé. Politique à la Perelman School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie.

«Nous pensons qu'un groupe diversifié et dédié aiderait à étayer ou à réfuter les affirmations des entreprises, à déterminer ce qui est sûr, à mieux comprendre leur utilisation par les consommateurs et à répondre à d'éventuelles préoccupations éthiques.

L'équipement peut être difficile à rendre convivial

L'un des problèmes semble résider dans la traduction d'équipements de recherche tels que les appareils d'électroencéphalographie (EEG) en produits de consommation qui ne reposent que sur une base scientifique.

Ce que ces dispositifs prétendent pouvoir faire et ce qu'ils peuvent faire semble être un espace que les auteurs de l'article espèrent remplir.

En plus de prétendre à tort ce qu'ils sont technologiquement capables, les dispositifs peuvent également présenter des risques physiques tels que des brûlures cutanées.

Des exemples plus extrêmes des dangers posés par ces nouveaux appareils incluent le préjudice psychologique potentiel des appareils EEG grand public qui prétendent "lire" l'état émotionnel de chacun.

"Si un appareil EEG de consommation montre à tort qu'un individu est dans un état de stress, cela peut le faire devenir stressé ou adopter cet état de stress, entraînant un préjudice psychologique injustifié", ont écrit les auteurs.

Certaines des applications associées ont également la «capacité» de diagnostiquer de graves problèmes de santé mentale tels que la dépression qui, sans structures de soutien médical appropriées, ont des conséquences potentiellement dramatiques.

Les lacunes de la réglementation doivent être examinées de près

Les auteurs affirment que l'industrie a pu se développer si rapidement en raison de grandes lacunes dans la réglementation. Beaucoup de nouveaux appareils ne sont pas obligés d’obtenir l’approbation de la FDA, car ils sont classés comme des produits de bien-être «à faible risque».

Les investisseurs dans ces technologies ont également déclaré publiquement que les entreprises auraient moins de chances de recevoir un financement externe pour des produits nécessitant l'approbation de la FDA.

Actuellement, la majeure partie du fardeau réglementaire de la neurotechnologie des consommateurs incombe à la Federal Trade Commission (FTA), qui est chargée de surveiller tous les appareils grand public qui font de fausses déclarations.

Cependant, en raison du grand nombre de produits qui pourraient tomber sous ce parapluie, les auteurs de l’étude estiment qu’il s’agit d’un mode de réglementation inadéquat.

«Étant donné que les agences gouvernementales et les entreprises privées financent activement la recherche sur de nouvelles méthodes de modulation des fonctions cérébrales», écrivent les auteurs, «la génération actuelle de neurotechnologies [directement destinées au consommateur] n'est peut-être que la pointe de l'iceberg - ce qui en fait il est d'autant plus impératif de créer un organe indépendant pour suivre les développements dans ce domaine », disent-ils.


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