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Primates génétiquement modifiés clonés pour la première fois

Primates génétiquement modifiés clonés pour la première fois

Les scientifiques chinois ont écrit l'histoire en clonant des primates génétiquement modifiés. Il y a un an, les scientifiques ont fait des percées en clonant le premier primate grâce à une technique de transfert de noyau, maintenant ils sont allés plus loin.

Les dernières recherches concernaient cinq bébés macaques nés à l'Institut des neurosciences de l'Académie chinoise des sciences à Shanghai. Tous les primates ont exactement les mêmes gènes, dérivés d'un fibroblaste prélevé sur la peau d'un singe donneur.

Ils portent également une copie d'un gène qui a été modifié chez le donneur à l'aide de la technologie d'édition de gène CRISPR / Cas9. Le gène porte généralement une protéine régulatrice qui gère des rythmes biologiques spécifiques chez les mammifères.

Dans la version modifiée du gène, cette protéine n’est pas produite. Le résultat est que les bébés macaques présentent des troubles circadiens, notamment un sommeil réduit et une plus grande mobilité la nuit.

Les singes présentent des comportements semblables à la schizophrénie

Les sujets testés présentent également des signes d'anxiété et de dépression, ainsi que des comportements de type schizophrène.

«Les troubles du rythme circadien pourraient entraîner de nombreuses maladies humaines, y compris les troubles du sommeil, le diabète sucré, le cancer et les maladies neurodégénératives», explique le neuroscientifique Hung-Chun Chang.

La nouvelle de la recherche peut causer un certain inconfort dans les communautés scientifiques après la controverse entourant le He Jiankui qui a édité des embryons humains pour rendre les bébés immunisés au VIH. L’utilisation de la technologie CRISPR fait l’objet d’un examen minutieux à la suite de l’annonce des essais de He.

Le Dr He fait l'objet d'une enquête de la part des autorités chinoises qui ont indiqué qu'il risquait de faire face à des sanctions sévères pour la recherche présumée contraire à l'éthique.

L'Institut de neurosciences du CAS, où la recherche sur les macaques a été menée, n'a pas tardé à souligner qu'ils opèrent selon des directives internationales strictes pour la recherche animale.

«Ce travail a nécessité des efforts coordonnés de la part de nombreux laboratoires et constitue un exemple clair du travail d'équipe efficace qui est fortement souligné par CAS», déclare Mu-ming Poo, co-auteur des deux études, qui dirige l'Institut des neurosciences et aide pour superviser le projet.

Un scientifique affirme que la recherche aidera finalement les humains

"Cette ligne de recherche contribuera à réduire la quantité de singes macaques actuellement utilisés dans la recherche biomédicale dans le monde".

"Sans l'interférence du fond génétique, un nombre beaucoup plus petit de singes clonés porteurs de phénotypes de maladies peut être suffisant pour des tests précliniques de l'efficacité des thérapies", poursuit Poo.

D'autres ne sont pas d'accord. Lorsque le laboratoire a publié ses premiers résultats de clonage l'année dernière, beaucoup se sont demandé si la souffrance des animaux valait les résultats finaux.

"Singe après singe a été forcé de vivre dans des conditions pénibles et de mourir après quelques jours", a écrit le journaliste britannique Chas Newkey-Burden en janvier dernier. "Les responsables des relations publiques ne nous disent pas les noms de ces bébés."

Chercheuse australienne et experte en bien-être animal, en éthique et en droit, Deborah Cao de l'Université Griffith en Australie nous rappelle que les modèles animaux ne se traduisent pas nécessairement en biologie humaine aussi facilement qu'on pourrait s'y attendre.

"La meilleure façon de réduire le nombre de singes utilisés dans de telles expériences est d'arrêter de telles expériences sur les animaux", a déclaré Cao à Newsweek.

"Au lieu de développer des modèles de maladies non humaines chez les primates pour les humains, ils devraient développer des modèles de maladies humaines pour les humains."


Voir la vidéo: Des chercheurs ont réussi à cloner des singes (Novembre 2021).