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Découvertes précoces de la technologie des valves

Découvertes précoces de la technologie des valves

Le premier tube à vide n'a été fabriqué qu'au début du XXe siècle, mais les fondations de sa découverte ont été posées de nombreuses années auparavant.

Il a fallu de nombreux développements différents pour mettre en place toutes les fondations nécessaires pour pouvoir développer le tube à vide ou la vanne thermo-ionique.

Chacune de ces premières découvertes a mis en place une autre pierre prête pour l'invention ultime de la vallée thermionique ou du tube à vide.

De toute évidence, les premières découvertes d'électricité paient leur part, mais d'autres avaient une incidence plus directe sur des domaines technologiques plus définis qui affectaient des domaines tels que l'invention des vannes.

Professeur Guthrie

Le professeur Frederick Guthrie a fait l'une des premières découvertes en 1873. Il enquêtait sur les effets associés aux objets chargés et il a montré qu'une sphère de fer chauffée au rouge qui était chargée négativement serait déchargée. Il a également constaté que la même chose ne se produisait pas si la sphère était chargée positivement.

Fait intéressant, le professeur Guthrie avait également encadré Ambrose Fleming qui a breveté plus tard la première valve à diode. On a dit que Guthrie avait contribué à transformer l'intérêt de Fleming de la chimie à l'électricité. Guthrie a également co-fondé la Physical Society of London en 1874 - cet institut est maintenant l'Institute of Physics.

Effet Edison

Cependant, les progrès vers l'invention de la valve ont vraiment commencé rapidement avec l'inventeur américain Thomas Edison. Edison était un inventeur et avait développé de nombreux articles associés à l'électricité. Un domaine majeur d'investigation était celui de l'éclairage électrique.

Edison s'était concentré non seulement sur la production d'électricité, mais aussi sur les lampes à incandescence elles-mêmes. Ces lampes s'étaient révélées très difficiles à perfectionner. Non seulement les filaments eux-mêmes avaient une certaine durée de vie, mais surtout l'intérieur des enveloppes de verre devenait noirci.

On savait que les particules quittant l'élément étaient chargées négativement, des expériences ont été menées pour éviter qu'elles ne heurtent le verre. Une méthode qu'Edison a essayée consistait à placer un deuxième élément dans l'enveloppe. Il a estimé que s'il plaçait une charge positive sur la deuxième électrode, les particules pourraient être attirées loin de heurter le verre de l'ampoule. En 1883, Edison a expérimenté la polarité de la charge sur la deuxième électrode et il a remarqué que lorsque le deuxième élément était rendu positif par rapport au filament, un courant circulait dans le circuit. Lorsque les potentiels ont été inversés, il a remarqué que cela ne s'était pas produit. Edison était fasciné par l'effet mais, de manière inhabituelle, il n'en a pas trouvé l'utilité. Même ainsi, il est devenu connu sous le nom d'Effet Edison.

Au fil des ans, Edison a démontré l'effet à de nombreuses autres personnalités scientifiques de premier plan, notamment Preece, un ingénieur électricien britannique bien connu et, plus important encore, à Ambrose Fleming, le professeur de génie électrique à l'University College London. Bien qu'aucun développement n'ait été fait pendant un certain nombre d'années, la graine avait été semée pour des découvertes ultérieures.


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