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Orbite terrestre basse, LEO

Orbite terrestre basse, LEO

L'orbite terrestre basse, LEO, est utilisée pour la grande majorité des satellites.

Comme son nom l'indique, l'orbite terrestre basse est relativement basse en altitude; la définition de LEO indiquant que la plage d'altitude est comprise entre 200 et 1200 km au-dessus de la surface de la Terre

Les bases de LEO

L'orbite terrestre basse s'étendant de 200 km à 1200 km, cela signifie qu'elle est relativement basse en altitude, bien que bien au-dessus de tout ce qu'un avion conventionnel peut atteindre.

Cependant, LEO est toujours très proche de la Terre, surtout par rapport à d'autres formes d'orbite satellitaire, y compris l'orbite géostationnaire.

La basse altitude orbitale de conduit à un certain nombre de caractéristiques:

  • Les temps d'orbite sont bien inférieurs à ceux de nombreuses autres formes d'orbite. L'altitude plus basse signifie que des vitesses plus élevées sont nécessaires pour équilibrer le champ gravitationnel terrestre. Les vitesses typiques sont très proches de 8 km / s, avec des temps d'orbite parfois de l'ordre de 90 minutes, bien que ces chiffres varient considérablement avec les détails exacts de l'orbite.
  • L'orbite inférieure signifie que le satellite et l'utilisateur sont plus proches l'un de l'autre et donc les pertes de trajet sont inférieures à celles d'autres orbites telles que GEO
  • Le temps de trajet aller-retour, RTT pour les signaux radio, est considérablement inférieur à celui des satellites en orbite géostationnaire. Le temps réel dépendra de facteurs tels que l'altitude orbitale et la position de l'utilisateur par rapport au satellite.
  • Les niveaux de rayonnement sont inférieurs à ceux observés à des altitudes plus élevées.
  • Moins d'énergie est dépensée pour placer les satellites en LEO que sur des orbites plus élevées.
  • Une certaine réduction de la vitesse peut être ressentie en raison du frottement dû à des niveaux de gaz faibles mais mesurables, en particulier à des altitudes plus basses. Une altitude de 300 km est normalement acceptée comme le minimum pour une orbite en raison de l'augmentation de la traînée due à la présence de gaz à basse altitude.

Applications pour les satellites LEO

Différents types de satellites utilisent les niveaux d'orbite LEO. Celles-ci incluent différents types et applications, notamment:

  • Satellites de communication - certains satellites de communication, y compris le système téléphonique Iridium, utilisent LEO.
  • Les satellites de surveillance de la Terre utilisent LEO car ils sont capables de voir la surface de la Terre plus clairement car ils ne sont pas si loin. Ils sont également capables de traverser la surface de la Terre.
  • La Station spatiale internationale se trouve dans un LEO qui varie entre 320 km (199 miles) et 400 km (249 miles) au-dessus de la surface de la Terre. Il peut souvent être vu de la surface de la Terre à l'œil nu.

Débris spatiaux dans LEO

Hormis la congestion générale ressentie en orbite terrestre basse, la situation est encore aggravée par le niveau général de débris spatiaux qui existe.

Il existe un risque réel et croissant de collision et de dommages majeurs - toute collision elle-même est susceptible de créer d'autres débris spatiaux.

Le US Joint Space Operations Center suit actuellement plus de 8 500 objets dont les dimensions dépassent 10 centimètres. Cependant, des débris de plus petites dimensions peuvent également causer des dommages importants et rendre un satellite inutilisable après une collision.

Voir la vidéo: Comment une fusée est-elle mise en orbite? - Cest Pas Sorcier (Octobre 2020).