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Premiers contacts radio amateur de l'Atlantique

 Premiers contacts radio amateur de l'Atlantique

L'un des moteurs de l'innovation au sein de la radio amateur était la recherche de distances toujours plus grandes.

En 1901, Marconi avait réussi à envoyer des messages à travers l'Atlantique en utilisant ce qu'il pensait être de longues longueurs d'onde, bien qu'il y ait beaucoup de discussions sur la localisation exacte des principaux signaux en fréquence.

Le défi de traverser l'Atlantique en utilisant la radio amateur a fourni exactement le genre de défi auquel les radioamateurs ont relevé.

Fondations pour traverser l'Atlantique

En 1920, le niveau d'activité radioamateur était faible au Royaume-Uni car la vie revenait toujours à la normale après la Première Guerre mondiale et il y avait de nombreuses restrictions sur l'équipement radio.

Il n'en était pas de même aux États-Unis, où la radio amateur devenait très populaire et où un très grand nombre de stations agréées étaient actives. En outre, les stations américaines ont été autorisées à utiliser des puissances allant jusqu'à 1 kilowatt.

Avec ces niveaux de puissance, on entendit rapidement parler de contacts longue distance sur les bandes d'ondes courtes. Au début de 1921, le radioamateur américain Hiram Maxim Percy 1AW a réussi un contact bidirectionnel avec V. M. Bitz 6JD en Californie. Si de tels contacts étaient possibles, alors la communication longue distance à travers l'Atlantique était sûrement possible sur ondes courtes. Cela n'a fait que renforcer l'appétit pour les contacts outre-Atlantique.

Dans un premier temps, il fut décidé d'organiser une série de tests en février 1921 pour découvrir si la communication radio amateur transatlantique était possible. Naturellement, ces tests ont suscité un intérêt considérable dans la presse radiophonique.

Les tests ont été menés de manière assez scientifique. Les stations aux États-Unis ont reçu des heures précises pour transmettre ainsi que des codes et des messages spécifiques connus d'elles seules. De cette façon, elle et les rapports pourraient être correctement vérifiés. Malheureusement, aucun signal n'a été entendu même si un grand nombre de stations britanniques ont participé aux tests. L'une des raisons de cet échec a été imputée aux mauvais récepteurs utilisés au Royaume-Uni. Étant donné que les stations britanniques n'avaient pas accès au même niveau d'équipement que celles des États-Unis en raison des restrictions en cours d'après-guerre, les récepteurs étaient encore relativement simples.

Comme on pensait encore que les tests étaient viables pour continuer, et une autre série de tests était prévue pour le 17 décembre 1921. En raison des raisons perçues de l'échec des tests originaux, les États-Unis ont envoyé un de leurs radioamateurs. Il était un homme du nom de Paul Godley et avec lui il a apporté l'un des nouveaux récepteurs Armstrong Supersonic Heterodyne.

Godley a d'abord testé le récepteur dans un endroit à Wembley, mais l'a trouvé trop bruyant. Puis il a déménagé son équipement à Ardrossan en Écosse. C'était l'idéal, car il était proche de la mer et loin des sources d'interférence d'origine humaine. Pour compléter cet excellent emplacement, Godley a érigé une énorme antenne de boissons.

Avant les principaux tests, des essais préliminaires ont été menés aux États-Unis et au Canada pour sélectionner les stations les mieux adaptées aux communications longue distance. En limitant le nombre de stations participantes, on espérait que le brouillage excessif causé par l'exploitation d'un trop grand nombre de stations pourrait être minimisé.

Lorsque les principaux tests ont commencé, Godley a réussi à récupérer sa première station juste après minuit le 9 décembre 1921.

Au cours de la première nuit, Godley n'a pu décoder que l'indicatif d'appel - 1BCG, mais quelques jours plus tard, il a réussi à copier un message complet.

Beaucoup de Britanniques estimaient que la fierté britannique était en jeu, il était donc heureux que les stations britanniques aient également réussi à copier des messages d'outre-Atlantique. En fait, il a été découvert plus tard que la première identification positive d'une station américaine était une station britannique, 2KW, aux premières heures du 8 décembre.

Contacts transatlantiques de radioamateurs

Une fois qu'il avait été découvert que les signaux pouvaient être entendus de l'autre côté de l'Atlantique, l'étape suivante était de voir si les signaux pouvaient être retransmis. C'est ainsi qu'est né le concept d'un contact transatlantique bidirectionnel. Pour accomplir cela, de nombreux préparatifs ont dû être faits. Il a été estimé que la puissance d'émission de 10 ou 25 watts autorisée à l'époque par le British Post Office (l'autorité de délivrance des licences du Royaume-Uni) était insuffisante. En conséquence, des permis spéciaux de forte puissance ont été délivrés et des stations spéciales ont été installées. Même ainsi, d'autres titulaires de licences ordinaires ont également été invités à participer.

Les dates des tests ont été fixées à 12e à 21st Décembre. Cependant, l'une des stations avec un permis de haute puissance situé à Manchester a réussi à entendre une station californienne environ trois semaines avant cela. Bien qu'ils n'aient pas réussi à entrer en contact, c'était un nouveau record du monde de distance pour la réception.

Tout comme les tests préliminaires ont été effectués en Amérique avant les tests précédents, ils l'étaient à nouveau. Pendant ces derniers, les stations britanniques ont été encouragées à écouter et un bon nombre de stations américaines ont été entendues.

Les résultats des principaux tests ont été quelque peu décevants. Une centrale électrique de grande puissance mise en place par la Wireless Society of London à Wandsworth, avec l'indicatif 5WS, était la seule station britannique à être positivement identifiée aux États-Unis. Malheureusement, aucun contact bilatéral n'a été établi. On a estimé par la suite que le niveau élevé d’activité en provenance des États-Unis provoquait des niveaux considérables d’interférence et de confusion.

Cet échec signifiait qu'une autre série de tests devait être organisée. Cette fois, il était prévu pour le janvier de l'hiver suivant. Cependant, avant cette date le 27e En novembre 1923, un Français du nom de Leon Deloy 8AB de Nice réussit à prendre contact avec deux stations américaines Fred Schnell 1MO et John Reinartz 1XAL en utilisant le Morse sur une longueur d'onde spécialement autorisée de 110 mètres.

Si ce contact représentait une étape majeure en soi, il était d'autant plus important qu'il avait été réalisé sur la longueur d'onde de 110 mètres et non de 200 mètres qui avait été utilisée pour les tests précédents. Cela a montré que des longueurs d'onde encore plus courtes pouvaient être utilisées.

Après le contact avec 8AB, il n'a pas fallu longtemps pour qu'un contact transatlantique britannique soit établi. Le 8e Décembre 1923 La station britannique 2KF établit un contact de plus de 2 heures et demie. Suite à cela, de nombreux autres contacts ont été établis entre différentes stations des deux côtés de l'Atlantique. Bien que le Morse soit le mode préféré, la téléphonie AM a été utilisée à certaines occasions lorsque les conditions étaient particulièrement bonnes.

La radio amateur établit des contacts sur de plus grandes distances

Une fois ces premiers contacts transatlantiques établis, de nombreux autres amateurs ont également réussi à nouer des contacts. On s'est également rapidement rendu compte que souvent les longueurs d'onde plus courtes d'environ 100 mètres ou moins permettaient de meilleures communications que celles d'environ 200 mètres.

Les gens commençant à comprendre un peu plus la propagation sur ces longueurs d'onde, des contacts sur de plus grandes distances ont commencé à se faire. Le 16 octobre 1924, les signaux d'Ernest Simmonds 2OD sont entendus en Nouvelle-Zélande. Cependant, deux jours plus tard, Cecil Goyder, 2SZ, à la Mill Hill School de Londres a réussi à prendre contact avec Frank Bell 4AA en Nouvelle-Zélande. Puis un mois plus tard, Ernest Simmonds a pris contact avec la station australienne 3BQ.

Ces succès faisant toujours la une des journaux, de nombreuses stations ont commencé à nouer des contacts avec d'autres partout dans le monde. Les stations ont également été encouragées à essayer des longueurs d'onde encore plus courtes. Jusqu'à présent, les contacts à longue distance avaient normalement lieu la nuit, mais on a vite découvert que des contacts à longue distance pouvaient également être établis pendant la journée. En conséquence, les premiers contacts transatlantiques diurnes ont été établis en février 1925 et maintenus chaque jour pendant plus d'un mois.

La radio amateur fournit un soutien radio aux expéditions lointaines

Bien que la valeur des bandes d'ondes courtes ait été rapidement comprise, il n'y avait pas beaucoup de stations commerciales en service dans les quelques années qui ont suivi. Cela a permis aux radioamateurs de fournir un service précieux pour maintenir les communications dans un certain nombre de circonstances où les stations commerciales n'étaient pas en mesure de le faire.

Un exemple s'est produit en 1925 lorsque la station de l'école Mill Hill, G2SZ, a pu maintenir le contact avec une expédition dans l'Arctique lorsque tous les autres moyens ont échoué. La même année, un autre amateur britannique nommé Gerald Marcuse, G2NM, a effectué le même service pour l'expédition Hamilton-Rice dans la nature sauvage du Brésil. Des messages ont été transmis de la Royal Geographical Society de Londres à l'expédition et inversement à une époque où l'expédition explorait l'Amazonie.

Les contacts radio établis à travers les États-Unis, puis à travers l'Atlantique et plus tard à l'autre bout du globe ont montré la valeur des bandes d'ondes courtes. Auparavant, on pensait que seuls les signaux à ondes longues pouvaient prendre en charge les communications longue distance. Ces tests et d'autres ont montré que les bandes d'ondes courtes pouvaient prendre en charge les communications mondiales. Au fil du temps et de la compréhension scientifique de la propagation radioélectrique, on s'est rendu compte que les bandes d'ondes courtes étaient d'une importance primordiale pour les communications longue distance.

Voir la vidéo: Montage pylône radio amateur (Novembre 2020).