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Biographie de William Bradford Shockley

 Biographie de William Bradford Shockley

William Bradford Shockley Jr faisait partie du trio de scientifiques célèbres qui ont inventé le premier transistor. Il a dirigé l'équipe comprenant John Bardeen et Walter Brattain qui a inventé le transistor de contact ponctuel.

L'invention du transistor par Shockley et son équipe a transformé le monde de l'électronique qui dépendait auparavant de la technologie des tubes à vide thermioniques pour les dispositifs actifs. L'invention du transistor par William Shockley et son équipe a ouvert la voie à de futurs dispositifs à semi-conducteurs et au mot à base de semi-conducteurs que nous connaissons aujourd'hui.

Les tentatives ultérieures de Shockley de commercialiser la technologie des transistors et du silicium peuvent être attribuées au fait d'avoir joué un rôle majeur dans la fondation de la Silicon Valley en Californie, aux États-Unis.

William Shockley les premières années

William Shockley est né à Londres, en Angleterre, le 13 février 1910. Il était le fils d'un ingénieur minier américain du Massachusetts nommé William Hillman Shockley, et de sa femme, Mary, n´e Bradford qui elle-même avait également été engagée dans l'exploitation minière comme un géomètre adjoint des minéraux au Nevada.

En 1913, William Shockley senior retourna avec sa famille à Palo Alto en Californie, aux États-Unis, où il passa son enfance et ses années de formation.

Shockley a fréquenté Caltech où il a obtenu son baccalauréat et a ensuite obtenu son doctorat. du Massachusetts Institute of Technology, MIT en 1936.

Du MIT, Shockley a rejoint un groupe de recherche chez Bell Labs dans le New Jersey où il a travaillé dans l'électronique des appareils. Il a publié un certain nombre d'articles sur la physique du solide et en 1938, il a reçu son premier brevet pour un photomultiplicateur de dispositif à décharge électronique.

Shockley se marie

Shockley s'est marié deux fois. Il a épousé sa première femme Jean, n´e Bailey, alors qu'il était encore à Caltech. en août 1933. Il eut trois enfants par son premier mariage qui se termina par un divorce. Sa deuxième épouse était Emmy Lanning qui lui a survécu à sa mort.

Shockley pendant la Seconde Guerre mondiale

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclata, Shockley entreprit des recherches radar, mais dans les installations de Bell Labs à Manhatten, New York. Puis, en 1942, il quitta Bell Labs pour entreprendre le développement de la guerre spécifique au Groupe des opérations de guerre anti-sous-marine de l'Université Columbia où il devint directeur de recherche. La menace sous-marine étant un enjeu majeur de l'effort de guerre, cette recherche était d'une importance capitale. À la suite de ce travail, il rencontra de nombreux hauts responsables du tanking et s'impliqua rapidement dans une variété de projets portant sur différents éléments de l'effort de guerre. En raison de ses contributions, Shockley a reçu la Médaille du mérite en octobre 1946.

Shockley commence son travail sur les transistors

Peu de temps après la fin de la guerre, Shockley est retourné aux Bell Labs, rejoignant leur nouveau groupe de physique du solide qu'il dirigeait avec un chimiste nommé Stanley Morgan. Le groupe comprenait un certain nombre de personnes dont John Bardeen, Walter Brattain, ainsi que Gerald Pearson, Robert Gibney, Hilbert Moore et plusieurs techniciens.

Le but du groupe était d'étudier si des amplificateurs à semi-conducteurs pouvaient être fabriqués en utilisant la technologie des semi-conducteurs.

Au départ, le groupe s'est penché sur l'utilisation d'effets de champ pour contrôler le courant dans un canal semi-conducteur, faisant effectivement ce que nous connaissons aujourd'hui comme un transistor à effet de champ. Cependant, le groupe a rencontré deux problèmes principaux. Le premier était qu'ils étaient incapables de faire fonctionner l'idée malgré avoir essayé une foule de matériaux et de techniques. La seconde est que les avocats de Bell Labs ont découvert que Julius Lilienfield avait anticipé cette idée en 1930 et qu'il y avait un brevet sur le Canada.

Le rythme des travaux a commencé à s'accélérer lorsqu'ils ont étudié la manière dont les contacts ponctuels sur un semi-conducteur affectaient son fonctionnement. Ils ont rapidement trouvé des preuves d'une certaine amplification.

Trois membres de l'équipe, à savoir Bardeen, Brattain et Gibney, ont déposé un brevet pour des dispositifs utilisant des fils de contact ponctuels et un électrolyte à la surface du transistor. Shockley était furieux que son nom ne figure pas sur le brevet et a secrètement travaillé seul à développer un transistor à jonction.

Shockley pensait que le transistor à contact ponctuel serait peu fiable et difficile à fabriquer. Un composé de jonctions PN serait beaucoup plus robuste.

Néanmoins, l'équipe a persévéré avec le transistor de contact ponctuel et Shockley, Bardeen et Brattain l'ont démontré à la haute direction le 16 décembre 1947.

Pendant ce temps, Shockley a continué à travailler sur sa version du transistor qu'il a appelé son «transistor sandwich».

L'un des travaux majeurs de Shockley était un traité intitulé Electrons and Holes in Semiconductors qui a été publié en 1950. Cela comprenait son équation de diode et a formé la base de nombreux travaux sur les semi-conducteurs pendant de nombreuses années à venir.

Dans la continuité de ce traité, Shockley a continué à travailler sur sa version du transistor - le transistor de jonction qui a été annoncé lors d'une conférence de presse le 4 juillet 1950.

Shockley Semiconductors

William Shockley a quitté Bell Labs dans le New Jersey pour créer sa propre société, Shockley Semiconductor Laboratory en 1956. Cette société était une division de Beckman Instruments et a été la première société à se former dans ce qui est maintenant appelé la Silicon Valley.

Malheureusement, Shockley a de plus en plus adopté un style de gestion autocratique et dominateur. À la suite de plusieurs incidents survenus, un certain nombre de ses employés sont partis et ont créé Fairchild Semiconductors. D'autres sociétés de semi-conducteurs ont rapidement suivi, s'appuyant sur le niveau d'expertise dans le domaine.

Des années plus tard

Shockley a finalement été démis de ses fonctions de Shockley Semiconductors et a pris un poste à l'Université de Stanford, où, en 1963, il a été nommé professeur Alexander M. Poniatoff d'ingénierie et de sciences appliquées.

En 1956, Shockley a reçu le prix Nobel de physique avec Bardeen et Brattain pour son travail sur le développement du transistor.

Shockley a également commencé ses recherches sur la génétique, devenant très intéressante dans son application à la race, à l'intelligence humaine et à l'eugénisme. Ses opinions étaient très controversées car il suggérait de stériliser ceux dont le QI était inférieur. En conséquence, sa réputation a été gravement endommagée.

Mort

En raison de son comportement et de ses opinions, Shockley est devenu de plus en plus isolé au cours de ses dernières années. Il mourut en 1989 d'un cancer de la prostate à Palo Alto en Californie à l'âge de 79 ans. Malgré ses contributions majeures à l'industrie des semi-conducteurs, il pensait que son travail majeur était celui associé à la génétique.

Faits sur William Shockley

Un résumé de certains des principaux faits sur William Shockley:

Faits clés sur William Schockley
FaitDétails
Date de naissance13 février 1910
Lieu de naissanceLondres Angleterre (aux parents américains)
ÉducationMassachusetts Institute of Technology et California Institute of Technology
Distinctions et récompensesPrix ​​Nobel de physique, médaille d'honneur IEEE, prix Comstock de physique
Les inventionsTransistor de contact ponctuel (1947), transistor de jonction (1948)
Décédés12 août 1989
Lieu du décèsPalo Alto, Californie, États-Unis


Voir la vidéo: Firing Line with William F. Buckley Jr.: Shockleys Thesis (Janvier 2021).