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Edwin Howard Armstrong

Edwin Howard Armstrong


Edwin Armstrong a été l'un des grands pionniers des premières radiocommunications ou de la technologie sans fil.

La biographie d'Edwin Armstrong révèle un homme d'une grande innovation, mais qui a été exploité par les grandes entreprises de l'époque.

Armstrong est une histoire de grande intelligence et de réalisation technique, mais une histoire de grande agitation et de tragédie personnelles. Il était avant tout un scientifique et un inventeur et non un homme d'affaires.

Dans sa vie, Edwin H Armstrong a été le premier à développer le récepteur radio régénératif; développer et construire un récepteur superhétéro ou superhétérodyne; le récepteur super-régénératif; et il a également vu les avantages de la FM large bande dont il a de nouveau été le pionnier. Il a été plus pionnier dans le domaine des radiocommunications que la plupart des autres inventeurs qui ont travaillé dans ce domaine.

Sans Edwin H Armstrong, les communications radio et la technologie de diffusion ne se seraient pas développées aussi vite qu'elles l'ont fait.

Les premières années d'Armstrong

Edwin Howard Armstrong est né le 18 décembre 1890 dans le quartier de Chelsea à New York. Ses parents étaient John et Emily Armstrong.

Son père a travaillé pour la branche américaine de l'organisation d'édition britannique, Oxford University Press, qui a publié une variété de livres, y compris des Bibles et des ouvrages classiques. Il a finalement réussi à gravir les échelons de l'organisation, atteignant finalement le poste de vice-président. Sa mère était enseignante dans une école publique. Ses deux parents avaient une éducation chrétienne, et ils m'ont en fait fréquenté une église presbytérienne.

Quand Edwin H Armstrong n'avait que huit ans, il a contracté un rhumatisme articulaire aigu et, par conséquent, il a été retiré de l'école pendant deux ans. En plus de cela, le rhumatisme articulaire aigu l'a laissé avec une contraction ou un «tic» qui s'est produit particulièrement lorsqu'il était excité ou stressé.

En raison de son handicap et du temps passé à l'école, il s'est retiré et a entrepris de nombreuses activités solitaires. Il s'est particulièrement intéressé aux appareils mécaniques et électriques.

Ayant entendu parler des exploits de Marconi, Faraday et d'autres ainsi que de la lecture de livres sur les inventions, la nouvelle technologie de communication radio a enflammé son imagination.

Il a commencé par construire des ensembles de cristal et il a également érigé une grande antenne dans le jardin de la maison de ses parents. Il a également essayé d'enquêter sur tous les nouveaux appareils découverts et, par conséquent, il a étudié le nouvel appareil Audion développé par Lee De Forest. Il s'agissait d'un développement de la valve thermionique ou de la diode à tube à vide inventée par Ambrose Fleming de l'University College London.

Armstrong déménage à l'Université Columbia

Armstrong a terminé ses études au lycée Yonkers et a été admis à l'Université Columbia à New York en 1909. Columbia avait une longue histoire, étant fondée en 1754 comme King's College par la charte royale du roi George II d'Angleterre à l'époque où la Grande-Bretagne a gouverné ce qui est maintenant les USA. En tant que tel, la Colombie est la plus ancienne institution d'enseignement supérieur de l'État de New York et la cinquième plus ancienne des États-Unis.

Edwin Armstrong est entré au Département de génie électrique et s'est plongé dans ses études avec un niveau de détermination qui l'a caractérisé pour le reste de sa vie.

Armstrong avait un esprit particulièrement curieux, ne prenant jamais rien pour acquis et voulant tout comprendre pleinement. Souvent, la manière de son interrogatoire était prise pour de l'arrogance, et en fait il ne faisait pas preuve de patience avec ceux qui bluffaient sur leurs connaissances et leur expérience. En raison de ces deux facettes de son caractère, Armstrong ne s'est pas fait aimer de tous à l'Université.

Néanmoins, le professeur Michael Pupin, un pionnier expérimenté dans le domaine des sciences électriques et des communications, a encadré et soutenu Armstrong. Il lui a même donné accès à un laboratoire du sous-sol où il a pu développer et tester certaines de ses idées.

Armstrong invente la radio régénératrice

L'un des problèmes auxquels Armstrong avait été confronté lors de la fabrication des ensembles de cristal était qu'il avait besoin d'une grande antenne et même dans ce cas, les signaux étaient faibles et ne seraient pas faciles à écouter.

A l'origine Audion de De Forest n'avait été utilisé que pour rectifier les signaux radio, c'est-à-dire les détecter. Cependant, en utilisant cet appareil, Armstrong l'a utilisé non seulement pour amplifier, mais aussi pour fournir une rétroaction positive. Armstrong avait étudié l'Audion de la valve triode pendant un certain nombre d'années et avait une meilleure compréhension de son fonctionnement que l'inventeur lui-même.

En utilisant l'Audion en mode amplificateur et avec une rétroaction positive, Edwin Armstrong a pu atteindre des niveaux de gain très élevés et écouter des signaux distants qui n'auraient pas été possibles auparavant.

Son idée étant révolutionnaire, Armstrong a voulu breveter l'idée. Il a essayé d'emprunter de l'argent à son père pour ce faire, mais craignant que cela ne gêne les études, le père d'Armstrong a refusé. Cela signifiait qu'Armstrong devait vendre sa moto bien-aimée et emprunter à des parents.

En conséquence Edwin Armstrong a demandé son brevet en 1913 et cela a été dûment accordé l'année suivante.

Diplômés Edwin Armstrong

Armstrong a inventé le récepteur radio régénératif alors qu'il était encore étudiant à l'Université de Columbia.

Il a réussi à terminer tous ses développements et ce qui était effectivement une recherche originale alors qu'il était étudiant de premier cycle.

Armstrong a terminé ses études et a obtenu un diplôme en génie électrique en 1913.

Après avoir obtenu son diplôme, Armstrong s'est vu offrir le poste d'assistant. Pendant son séjour de troisième cycle à Columbia, il a installé une grande antenne et a pu démontrer la réception des communications radio longue distance à son chef de département, Pupin, puis à de nombreux autres, dont David Sarnoff et De Forest - c'était la première fois que de Forest avait vu son Audion fonctionner comme un amplificateur.

Batailles juridiques avec De Forest

une fois que De Forest a vu la façon dont Armstrong utilisait l'Audion, De Forest a commencé à prétendre que l'idée était la sienne. En effet, il avait observé la cause du hurlement par rétroaction et avait essayé de la réduire, mais il ne l'avait jamais exploitée ni incluse dans aucun brevet.

Il était également clair que de Forest ne comprenait pas correctement le fonctionnement de son Audion, alors qu'Armstrong avait une bien meilleure compréhension.

En conséquence, après la fin de la Première Guerre mondiale, De Forest a engagé des poursuites judiciaires contre Armstrong., Et étant soutenu par A T & T qui avait acheté les brevets, il pouvait exercer une force beaucoup plus grande. Au départ, Armstrong a gagné, mais après de nombreux appels et actions répétées, De Forest a finalement gagné en 1934, sur un point de vue technique plutôt que technique à la Cour suprême des États-Unis. Malgré cela, la communauté scientifique était derrière Armstrong.

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