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Biographie d'Alessandro Volta

Biographie d'Alessandro Volta

C'est un fait bien connu que la Volt est l'unité de force électromotrice et qu'elle porte le nom d'Alessandro Volta, scientifique italien et pionnier de la science électrique.

Ce qui est moins connu dans l'histoire de Volta, c'est qu'il a inventé la première batterie primaire et, ce faisant, il a fait passer la science électrique de l'ère électrostatique à l'ère électrodynamique.

Son invention de la batterie électrique a rendu possible de nombreux développements ultérieurs, et les idées de base pour ses batteries électriques sont toujours utilisées aujourd'hui.

Quelques années plus tôt, alors que la science électrique était encore fermement centrée sur l'électrostatique, il avait également proposé l'idée d'une unité de tension électrique. Heureusement, sa suggestion n'a pas été retenue car l'une de ces premières unités équivaut à 13,3 kV!

En son temps, Volta était un scientifique de grande renommée. C'est un fait que non seulement il était un chef de file dans le domaine de l'électricité, mais il a également fait des découvertes importantes dans le domaine de la chimie. L'histoire ou la biographie de Volta est intéressante à lire et permet de comprendre les difficultés rencontrées par ces premiers pionniers pour comprendre les bases de l'électricité.

Les débuts de Volta

Volta, ou pour lui donner son nom complet Alessandro Giuseppe Antonio Anastasio Volta est né le 18 février 1745 à Côme. Il s'agit d'une petite ville du duché de Milan et sur les rives du lac de Côme dans le nord de l'Italie. Son père était à l'origine membre d'un ordre jésuite, mais à l'âge de 41 ans, il décida d'épouser une femme de 22 ans plus jeune que lui.

La famille était bien connectée et semblait heureuse même si elle était plutôt pauvre. Du côté de son père, il avait trois oncles. L'un était un dominicain, l'autre un chanoine et l'autre un archidiacre. Du côté de sa mère cependant, la famille avait plus d'un penchant pour la loi.

Le jeune Alessandro Volta a commencé ses études à l'école de rhétorique de Côme. Cependant, peu de temps après avoir commencé là-bas, quand Volta n'avait que sept ans, son père est mort. On disait que son père était plus doué pour dépenser de l'argent que pour en gagner. En fait, Volta a déclaré plus tard que, à la mort de son père, il avait laissé un petit logement d'une valeur de 14 000 lires et une dette de 17 000 lires.

Puis, cinq ans après la mort de son père, ses oncles ont pris en charge son éducation. Au début, ils l'ont envoyé dans un collège jésuite, mais plus tard ils ont changé le cours de son éducation, le déplaçant ailleurs. C'est pendant cette période qu'un ami nommé Giulio Cesare Gattoni a fourni des livres et des conseils pour l'aider à étudier l'électricité. Ses oncles avaient décidé qu'il serait préférable pour lui d'étudier le droit, mais son intérêt pour les sciences naturelles était si vif qu'ils lui ont permis de suivre ses intérêts et de faire carrière en physique et en chimie.

Volta est devenu très absorbé dans ses études et à partir de l'âge d'environ 20 ans, Volta a étudié la science de manière plus formelle. En particulier, il s'est intéressé à l'électricité. Il a également correspondu avec audace avec plusieurs des plus grands scientifiques de l'époque. En 1763, alors qu'il n'avait que 18 ans, il correspond avec l'éminent physicien et expérimentateur électrique français, l'abbé Antoine Nollet à Paris. Plus tard, il a écrit à Giovanni Battista Beccaria, professeur de physique à l'Université de Turin et le plus éminent expérimentateur italien en électrostatique. Dans beaucoup de ces lettres, il montra un degré considérable de compréhension du phénomène de l'électricité qui commençait tout juste à être compris.

Premiers papiers pour Volta

Volta a même publié quelques articles. Son premier remonte à 1769 et s'intitulait «De vi attractiva ignis electrici». Cela a attiré l'attention et l'a aidé à obtenir son premier rendez-vous en 1774 quand il est devenu professeur à l'école royale de Côme.

Il s'acquitta si bien de ses fonctions que l'année suivante, il fut nommé professeur de physique expérimentale. C'est pendant qu'il était à Côme qu'il fit d'importantes découvertes.

La première des découvertes de Volta a eu lieu en 1775 lorsqu'il a inventé l'électrophorus, une première forme de générateur électrostatique. Dans sa forme originale, le nouveau dispositif de Volta se composait d'un gâteau de résine, de cire ou d'une autre substance non conductrice placé entre deux plaques métalliques. La résine reposait sur la plaque inférieure et la plaque supérieure avait une poignée isolée attachée en son centre qui lui permettait d'être soulevée du gâteau de résine. La plaque métallique supérieure a ensuite été retirée et la surface supérieure de la résine a été chargée par friction. La plaque supérieure, maintenue par la poignée isolée, a été placée sur le gâteau de résine et, en touchant la plaque supérieure avec un doigt, la charge a été entraînée vers le sol. En soulevant le plateau supérieur, il serait donc chargé par induction.

Volta découvre du méthane

À cette époque de l'histoire, l'électricité et la chimie étaient considérées comme très étroitement liées. L'hydrogène, ou comme on l'appelait alors, «l'air inflammable» avait été isolé en 1766, et dix ans plus tard, en 1776, Volta découvrit un nouveau gaz que nous connaissons aujourd'hui sous le nom de méthane.

Dans ses recherches, Volta est devenu intrigué par les nombreux types différents d '«air» qui pouvaient être trouvés, dont l'un pouvait être vu bouillonner des lacs et des étangs. Bien qu'il ait noté que le méthane était moins explosif que l'hydrogène, il l'a utilisé dans ce qu'on a appelé un pistolet à air inflammable qu'il a tiré avec une étincelle électrique. Cet engin était étonnamment efficace en tirant une balle de plomb et en bosselant le bois à une distance de 5 mètres. À partir de certaines expériences connexes, il a également découvert que l'air était composé d'environ 20% d'oxygène.

Sa découverte du méthane en particulier lui a valu une renommée considérable et, par conséquent, il a reçu une bourse de voyage du gouvernement autrichien qui dirigeait le nord de l'Italie à cette époque. Cela lui a permis de voyager dans d'autres pays pour rencontrer d'autres scientifiques notables.

Le premier de ses voyages débuta au début de septembre 1777 par des visites à des confrères scientifiques en Suisse, en Alsace et en Savoia. Il a beaucoup voyagé et cela lui a permis de rencontrer d'autres scientifiques et de discuter de leur travail ensemble.

Avec la montée en puissance de la renommée de Volta est venue l'offre d'une chaire universitaire. En 1779, il a été nommé au poste de professeur de physique expérimentale à l'Université de Pavie. C'était un poste que Volta a occupé pendant près de 40 ans. Volta a manifestement pris le goût des voyages car il a effectué d'autres voyages à l'étranger en France et en Angleterre en 1781/2 puis en 1784, il a voyagé en Allemagne

Le travail de la batterie de Volta

Le travail le plus révolutionnaire de Volta a été celui qui a conduit au développement de la première batterie. Les racines de ce travail remontent à certaines enquêtes menées par un compatriote italien et ami de Volta. Il a découvert que lorsqu'une décharge électrique se produisait près de la jambe d'une grenouille pendant qu'elle était disséquée, la décharge provoquait une contraction de sa jambe. Le professeur italien a fait de nombreuses recherches supplémentaires et cela a conduit à sa découverte que lorsque deux métaux différents étaient placés sur la jambe, un courant électrique était généré. Pendant de nombreuses années, on a cru qu'il s'agissait d'une nouvelle forme d'électricité qu'ils appelaient «électricité animale».

Volta lui-même a effectué de nombreuses expériences pour approfondir le phénomène. Il a même commencé à placer des métaux différents sur sa langue et près de ses yeux avec divers effets. Cependant, au fur et à mesure qu'il entreprenait de nouvelles expériences, il devint de plus en plus convaincu que l'électricité était générée par les deux métaux dissemblables séparés par une solution telle que la saumure. Galvani, cependant, a continué à défendre son idée de l'électricité animale.

Volta a affiné davantage ses expériences. Il découvrit que la paire de métaux qui produisait le meilleur effet était le zinc et l'argent. Il a également assemblé un certain nombre de cellules en série pour produire une tension plus élevée. Premièrement, Volta a fait cela en fabriquant les cellules individuelles à partir de gobelets à vin contenant de la saumure. Les deux électrodes ont ensuite été plongées dans cette solution. Pour augmenter la tension, il a connecté plusieurs cellules en série pour donner ce que l'on appelle souvent la couronne de coupelles de Volta.

Volta a vite constaté que cette approche était très lourde et a donc développé une autre idée. Cette fois, la cellule de base était constituée de deux disques de métaux différents avec du carton imbibé de saumure entre eux. En empilant plusieurs de ces cellules les unes sur les autres, une "pile" de cellules pourrait être constituée assez facilement. La limite du nombre de cellules dans n'importe quelle pile a été atteinte lorsque le poids de la batterie entière a commencé à faire sortir la saumure des cellules inférieures. Même ainsi, il était possible d'accumuler des tensions suffisamment importantes pour provoquer un choc électrique.

Récompenses

Volta a entrepris une grande partie de son travail dans un climat politique très changeant. L'Italie du Nord passa initialement sous la domination autrichienne, mais en 1796, ils furent chassés par les Français. Bien que Volta soit devenu un fonctionnaire dans le nouveau gouvernement, il a abandonné ce poste peu de temps après, car il avait une loyauté persistante envers les Autrichiens.

Les troupes françaises avaient également endommagé son laboratoire. Il a fait un bon choix car lorsque les Autrichiens sont revenus en 1799, ils ont fermé l'Université, mais la Volta est restée libre.

Cependant, un peu plus d'un an plus tard, les Français étaient de retour. Ils ont rouvert l'Université et la position de Volta en tant que professeur a été rétablie. Il a accepté sa position de citoyen de la nouvelle république et s'est rendu à Paris pour exprimer les remerciements de l'Université à Napoléon. Cette visite a été un triomphe pour Volta, renforçant sa position déjà bien connue dans la communauté scientifique.

Au cours de sa vie, Volta a donné de nombreuses manifestations à travers l'Europe et même Napoléon lui-même a été fasciné par ses nouvelles découvertes. Il était tellement impressionné qu'il donna à Volta un salaire substantiel pour poursuivre ses expériences et ses enquêtes. Volta a également reçu une autre reconnaissance pour son travail. Il fut fait comte et sénateur du royaume de Lombardie, ce qui augmenta encore sa richesse. En plus de cela, il a également reçu une reconnaissance internationale pour son travail. Fait intéressant, l'empereur d'Autriche l'a nommé directeur de la faculté de philosophie de l'Université de Padoue en 1815.

Volta ne se maria qu'en 1794, alors qu'il avait près de 50 ans. Son épouse, Signorina Teresa Peregrini, était beaucoup plus jeune que lui et était la plus jeune fille du comte Ludovico Peregrini. Le couple a eu trois fils, mais à leur grande tristesse, le deuxième fils est décédé à l'âge de 18 ans. Il avait été un mathématicien très prometteur, et Volta écrivant à un ami a dit plus tard: «Cette perte me frappe tellement au cœur que je ne pense pas que j'aurai jamais un autre jour heureux. "

Après cela, Alessandro Volta a passé plus de temps avec ses fils restants, veillant à ce qu'ils reçoivent une bonne éducation. Ils sont tous deux entrés à l'Université de Pavie et lorsqu'ils ont obtenu leur diplôme en 1819, la famille s'est retirée dans la maison ancestrale de Côme. Les fils sont restés dans la profession d'avocat, mais les années suivantes, les frères ont publié un périodique couvrant les sciences et l'industrie. Le fils aîné a également été élu maire de Côme. Outre ses fonctions de maire, il a écrit de nombreuses études sur son père, dont beaucoup ont été publiées après la mort de Volta.

Les dernières années de Volta

La renommée de Volta lui a apporté une grande richesse et il a pu jouir d'un niveau de vie très élevé. En effet, il vécut ses dernières années dans le grand luxe jusqu'à sa mort à Côme le 5 mai 1827 à l'âge de 82 ans.

Au cours de sa vie, Volta a reçu de nombreux honneurs, étant reconnu par les sociétés savantes de toute l'Europe, notamment Londres, Berlin et Paris. Il a également été invité à donner de nombreuses conférences et manifestations. Cependant, le plus grand honneur est venu après sa mort lorsqu'en 1881 l'unité de force électromotrice a été nommée Volt en l'honneur de l'important travail de pionnier qu'il avait entrepris. En conséquence, la place de Volta dans l'histoire était assurée.

Voir la vidéo: Alessandro Volta Biography in English (Octobre 2020).