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John Ambrose Fleming - courte biographie

John Ambrose Fleming - courte biographie


Le professeur Sir John Ambrose Fleming est l'un des grands hommes de la radio et de l'électronique.

L'invention de Fleming de la valve thermionique ou du tube à vide pourrait être considérée comme le début de l'électronique moderne. Il a permis à la technologie sans fil et plus tard à l'électronique d'aller de l'avant, permettant de fabriquer les premiers ensembles sans fil avec des performances raisonnables. À la suite de cette contribution, certains appellent Ambrose Fleming le père de l'électronique.

Bien que l'invention de la soupape thermionique ou du tube à vide soit la principale revendication de renommée de Fleming, il a également apporté de nombreuses autres contributions importantes au domaine des machines électriques, des mesures au cours de sa vie professionnelle. Pendant la retraite de Fleming, il s'intéressa vivement à un grand nombre d'autres sujets liés à l'électronique, dont le nouveau domaine de la télévision.

Les premières années et l'éducation de Fleming

John Ambrose Fleming est né le 29 novembre 1849. Il était l'aîné de sept enfants nés d'un pasteur de la Congrégation. Bien que né à Lancaster, sa famille a déménagé dans le nord de Londres où il a passé la majeure partie de sa jeunesse. Il a fait ses études principalement à l'University College School sur Gower Street dans le West End de Londres.

En quittant l'école, Ambrose Fleming entre à l'University College de Londres où il étudie pour son baccalauréat sous deux noms célèbres: de Morgan le mathématicien; et Carey Foster le physicien.

Malheureusement, Fleming a dû partir après la fin de sa deuxième année. Ses études ont épuisé les ressources limitées de la famille et il a dû gagner de l'argent pour continuer. C'est ce qu'il a fait en acceptant un emploi chez un constructeur de navires à Dublin. Il se fatigua bientôt de ce travail et prit un emploi dans une entreprise de vente d'actions à la Bourse de Londres où il passa deux ans.

Le travail à la bourse était très pratique. Le travail s'est terminé à 16 heures et cela a permis à Fleming d'étudier le soir et en conséquence, il a obtenu son diplôme en 1870 avec un diplôme de première classe, l'un des deux seuls cette année-là. Non content de cela, il décida de poursuivre ses études, mais avant d'y parvenir, il devait reconstituer ses fonds. Dans ce but, il occupa un poste à l'école Rossall pendant 18 mois avant d'entrer au Royal College of Science pour étudier la chimie à Kensington en 1872.

Pendant qu'Ambrose Fleming était ici, il a d'abord étudié la batterie électrique et cela a abouti au premier article qu'il a présenté. C'était en fait la première lecture de la nouvelle société de physique de Londres qui devint plus tard l'Institut de physique. En tant que tel, il apparaît sur la première page de leurs travaux.

Fleming à Cambridge

Le manque de fonds a de nouveau forcé Fleming à chercher un emploi et il est devenu maître de science au Cheltenham College. Lorsqu'il était ici, il a pu continuer ses recherches en correspondant même avec James Clerk Maxwell de l'Université de Cambridge. C'est à cause de cela que Fleming a décidé d'étudier à Cambridge sous Maxwell.

Pendant son séjour à Cheltenham, Fleming réussit à accumuler des fonds suffisants pour retourner à l'université de sorte qu'en septembre 1877, à l'âge de 28 ans, Fleming entra à Cambridge. Ici, il a étudié sous Maxwell pendant une partie du temps, commentant qu'il trouvait ses conférences difficiles à suivre. Il est diplômé de Cambridge avec un diplôme de première classe en physique et chimie. Un an plus tard, il a obtenu son D.Sc. de l'Université de Londres et a ensuite passé un an en tant que manifestant à Cambridge, bien qu'à ce moment-là Maxwell était mort.


Fleming aimait la vie universitaire et il a réussi à obtenir le poste de professeur de physique et de mathématiques à l'University College Nottingham, mais malgré cet emploi, il voulait toujours retourner à Londres.

Son temps à Nottingham a été relativement court, car il a accepté un poste de consultant auprès de la Edison Telephone Company. Cela lui a permis de voir de nombreuses inventions d'Edison, et il s'est même rendu dans les laboratoires d'Edison aux États-Unis. Ce devait être un événement crucial bien que Fleming ne le sache pas à l'époque car il devait façonner son avenir. L'invention qu'il a vue était connue sous le nom d'effet Edison. Il a été constaté qu'une ampoule sous vide avec une seconde électrode permettrait au courant de circuler d'une électrode à l'autre, mais uniquement dans une direction. Bien que Fleming n'ait pas utilisé l'idée immédiatement, il en a pris bonne note.

Fleming devient professeur à l'UCL

L'objectif à long terme de Fleming était de pouvoir retourner à Londres. À l'époque, il n'y avait pas de postes dans la nouvelle science en développement du génie électrique. Au lieu de cela, le sujet le plus proche était la physique. Cependant, Fleming a été invité à donner une série de conférences sur l'ingénierie électrique à l'University College London, UCL, le premier collège de l'Université de Londres. Puis en 1885, il lui fut demandé de créer un nouveau département d'électrotechnique dont il serait professeur. Ce fut le début d'une longue association puisqu'il a occupé la présidence de l'UCL pendant 41 ans. C'était aussi une première notable car c'était le premier département du genre dans le pays.

Le professeur Fleming aimait à la fois la recherche et les conférences. En tant que conférencier, ses étudiants ont déclaré que ses conférences étaient bien pensées et clairement présentées. Il a même conçu des méthodes pour se souvenir des choses - des exemples sont les règles de gauche et de droite pour la relation entre le champ magnétique, le courant et la force dans les machines électriques. Même aujourd'hui, on les appelle la règle du moteur gauche de Fleming.

Fleming a passé de nombreuses heures à s'assurer que les manifestations étaient claires et qu'elles fonctionnaient bien. Il arrivait très ponctuellement pour présenter la conférence et il s'attendait à ce que tout soit en place avec des «diapositives de lanterne» prêtes à être projetées et rien ne pouvait se tromper.

Il a parlé avec beaucoup d'enthousiasme mais si vite les étudiants de premier cycle ont été incapables de prendre des notes facilement. On dit qu'après une conférence, de nombreux étudiants en sortaient épuisés pour devoir passer de nombreuses heures à rédiger et à décoder leurs notes prises à la hâte.

Tout en étant un excellent conférencier, il entreprit également un nombre important de recherches. Au cours de ses dix premières années à l'University College London, UCL, la plupart de ses recherches ont été axées sur le raffinement de la théorie derrière les transformateurs. Les tests de basse tension ont été effectués à l'UCL, tandis que la majorité des tests ont été effectués dans une sous-station détenue et exploitée par la London Electric Supply Corporation. Les résultats ont été présentés à l'Institution of Electrical Engineers de Londres en novembre 1892 et ont représenté un jalon majeur dans la compréhension de la théorie des transformateurs. En conséquence, Fleming est devenu une autorité de premier plan sur les transformateurs et a effectué un travail très précieux pour améliorer la précision des mesures de courant alternatif.


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